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Le PNUD aide les pays africains à se remettre de COVID-19

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Le PNUD aide les pays africains à se remettre de COVID-19

-Ahunna Eziakonwa, directrice du bureau régional du PNUD pour l'Afrique
Kingsley Ighobor
27 Avril 2020
Ahunna Eziakonwa, director of the UNDP Regional Bureau for Africa
UNDP
Ahunna Eziakonwa, director of the UNDP Regional Bureau for Africa

La Sous-secrétaire générale des Nations unies et directrice du Bureau régional pour l'Afrique du Programme des Nations unies pour le développement (PNUD), Ahunna Eziakonwa, s'entretient avec Kingsley Ighobor, d'Africa Renewal, sur le COVID-19, son impact sur les économies africaines et l'aide apportée par les Nations unies. En voici des extraits : 

 

Afrique Renouveau : Quel est l'impact du COVID-19 sur l'Afrique jusqu'à présent ? 

 

Mme Eziakonwa : Et bien, il est devenu clair maintenant que le COVID-19 n'est pas seulement une crise sanitaire, mais aussi une pandémie de développement, avec des impacts catastrophiques au niveau mondial et en particulier en Afrique. Avant même que le COVID-19 ne frappe, il y avait de nombreux défis de développement en Afrique. Certains pays comme le Sud-Soudan et la République démocratique du Congo sortent d'un conflit. Dans la région du Sahel, les pays luttent contre l'extrémisme violent. Nous avons des défis socio-économiques dans la région du lac Tchad et dans la Corne de l'Afrique après une invasion de criquets qui a compromis la sécurité alimentaire. Nous avons déjà de nombreux problèmes de santé sur le continent, le VIH et le sida étant l'un d'entre eux. Et il n'y a pas si longtemps, l'Afrique de l'Ouest a dû faire face au virus Ebola, qui a également provoqué l'effondrement des économies et des systèmes et institutions de santé dans les pays touchés. Le redressement des pays touchés était en cours. 

 

Par ailleurs, avant le COVID-19, l'Afrique était considérée comme émergente. Malgré les problèmes rencontrés dans certaines parties du continent, un sentiment de promesse et d'espoir commençait à se développer, certaines des économies les plus performantes se trouvant sur le continent. Nous avions le sentiment d'une population émergente de jeunes industriels, de personnes travaillant dans la technologie financière et développant l'argent mobile. Et nous avions récemment signé l'accord de la zone de libre-échange du continent africain (AfCFTA), qui a également renforcé la confiance du continent en tant que lieu d'investissement sérieux. La pandémie de COVID-19 est en train de briser cet espoir, cette promesse et cette confiance. 

 

En chiffres : Impact sur la croissance économique 

 

Nous avons vu la Commission économique des Nations unies pour l'Afrique réviser ses projections à la baisse, montrant une contraction de la croissance allant jusqu'à -2,6 % alors qu'elle était de plus de 3 %. Cela pourrait faire basculer jusqu'à 27 millions de personnes dans la pauvreté. Nous avons maintenant une région qui est dépourvue de ses propres sources de financement pour le développement. Les prix du pétrole, qui étaient déjà bas, ont chuté alors que plus de 40 % des exportations africaines sont destinées à cette industrie. Des pays comme le Nigeria, l'Algérie, l'Angola, la Guinée équatoriale et le Gabon, qui sont les principaux exportateurs de pétrole, souffrent réellement. En outre, les prix des produits de base tels que le café et le cacao sont désormais beaucoup plus bas qu'auparavant, et le commerce global a chuté d'au moins 30 %. 

 

Nous avons réduit les envois de fonds, qui constituent une source essentielle de revenus pour les ménages et une part importante du PIB en Afrique, allant de 5 % du PIB à 23 % dans des pays comme le Lesotho et à plus de 12 % aux Comores, en Gambie et au Liberia. Le secteur du transport aérien, qui offre des opportunités à de nombreuses petites et moyennes entreprises et qui emploie 6,2 millions de personnes sur le continent a été durement touché. Et puis, bien sûr, nous voyons les entreprises et les industries les plus fortes d'Afrique déjà en détresse. 

 

Nous voyons une combinaison mortelle de ces pertes. Les IDE pourraient s'effondrer jusqu'à -15%. Nous ne connaissons pas toute l'ampleur de l'impact du COVID-19, mais les projections semblent extrêmement graves pour le continent. 

 

Est-il temps de paniquer ? 

 

La panique n'est jamais un mot qui devrait accompagner un bon leadership et un esprit de résilience. Si l'Afrique panique, elle s'affaiblit. Elle doit se résoudre à se battre. Ainsi, malgré l'augmentation des chiffres du COVID-19, il est temps de prendre des mesures sérieuses pour prendre de l'avance. Nous avons maintenant plus de 20 000 cas confirmés en Afrique. Cependant, les pays africains ont encore une chance de se battre parce que nous avions un peu d'avance par rapport aux autres régions - une chance soit de prendre de l'avance, soit d'aplatir la courbe. 

 

C'est pourquoi il est important de prendre au sérieux les efforts d'atténuation, de renforcer les centres de santé, de s'assurer que les travailleurs de la santé sont protégés. Si nous devons veiller à ce que l'Afrique suive le reste du monde en adoptant des mesures de distanciation sociale, celles-ci doivent être adaptées au contexte africain. Nous devons veiller à ce que ces mesures n'aliènent pas les membres les plus pauvres de la société 

 

Comment l'ONU apporte-t-elle son aide ? 

 

Le système des Nations Unies s'est réuni sous la direction du Secrétaire Général António Guterres, qui a récemment publié un cadre pour faire face à l'impact socio-économique de cette pandémie. Il s'agit d'une plateforme globale qui rassemble les différents volets, reconnaissant qu'il ne s'agit pas seulement d'une crise sanitaire ou économique, mais qu'elle a un impact multidimensionnel sur les pays. 

 

Ainsi, l'OMS est en tête pour la réponse sanitaire et la FAO pour l'insécurité alimentaire, car les gens ont faim et la malnutrition augmente. Le volet humanitaire est dirigé par l'OCHA. Et puis, il y a l'impact socio-économique que le PNUD a été chargé de diriger. Le volet socio-économique est particulièrement important pour l'Afrique car nous parlons d'économies fermées. Le PNUD dirige l'aspect du redressement de l'impact socio-économique au niveau national, en aidant les pays à produire d'abord des preuves de l'impact et ensuite à prendre des décisions éclairées sur la manière de l'aborder. 

 

Sur quels domaines le PNUD se concentrera-t-il pour aider les pays à se remettre de cette pandémie ? 

 

Un autre domaine dans lequel nous aidons les pays est le rétablissement. Comment les pays peuvent-ils reconstruire mieux, plus solidement, plus proprement et plus écologiquement.

 

Ce qui se passe actuellement est imprévisible, incertain et changeant. Nous devons comprendre comment le COVID-19 affecte différentes parties de la société : les jeunes, les femmes, les groupes vulnérables, etc. Cela signifie qu'il faut examiner les possibilités offertes par le changement climatique. 

 

Nous aidons les gouvernements à obtenir toutes les informations nécessaires et à élaborer des stratégies de relance. Nous aidons également les autorités à rester en activité. Cette crise a entraîné le blocage des gouvernements. Comment alors continuer à fonctionner et à travailler virtuellement ? Dans certains cas, le PNUD a aidé à élaborer des plans de continuité des activités et a fourni des outils numériques aux gouvernements afin qu'ils puissent continuer à fonctionner. 

 

Le PNUD aide également les pays dans leurs activités liées aux systèmes de santé. Dans le domaine de la protection sociale, les mesures en place doivent inclure la protection des personnes vulnérables de la société. Ainsi, nous aidons à mener des évaluations pour voir qui est vulnérable et qui a besoin de quoi. Par exemple, au Burkina Faso, après un blocage des marchés parce que leur nombre augmentait, le PNUD a aidé le gouvernement à concevoir un plan pour maintenir les marchés ouverts, parce que ces marchés sont essentiels aux moyens de subsistance. Alors comment poursuivre les activités des marchés en toute sécurité ? Ce sont donc les principaux piliers de notre intervention au niveau national. Au niveau régional, nous soutenons les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies (Africa CDC), que l'Union africaine a désignés pour être en première ligne de la réponse. 

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