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Edito : Agir maintenant pour éviter une imminente crise alimentaire, selon l'adjointe au chef de la FAO

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Edito : Agir maintenant pour éviter une imminente crise alimentaire, selon l'adjointe au chef de la FAO

24 Juin 2020
Ms. Maria Helena Semedo
Mme Maria Helena Semedo est directrice générale adjointe de l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO).

La cohésion entre des secteurs tels que l'agriculture, le commerce, la gestion des risques de catastrophes et la protection sociale sera essentielle pour "reconstruire mieux" après la COVID-19

La pandémie de COVID-19 a atteint l'Afrique à un moment où le continent est déjà aux prises avec de multiples crises. Il est indéniable que le redressement de l'Afrique face à cette pandémie sera une tâche considérable qui nécessitera des actions pragmatiques multi-sectorielles et synergiques. 

Une crise alimentaire menaçait déjà l'Afrique avant même l'apparition de la COVID-19. Plus de 256 millions d'Africains, soit 20 % de la population, sont sous-alimentés. Parmi eux, environ 73 millions souffrent d'une grave insécurité alimentaire, et l'Afrique compte cinq des dix pays classés comme les nations les plus touchées par l'insécurité alimentaire dans le monde.

Les résultats en matière de nutrition sont également décourageants : L'Afrique compte 59 millions d'enfants souffrant d'un retard de croissance et le continent n'est pas en voie d'atteindre l'objectif de réduction de 40 % du nombre d'enfants souffrant d'un retard de croissance d'ici 2030, fixé par les objectifs de développement durable.

Dans un passé récent, les conflits ont laissé 33 millions de personnes dans dix pays d'Afrique qui ont besoin d'une aide humanitaire urgente et ont déplacé plusieurs millions de personnes, compromettant encore davantage leur sécurité alimentaire.

En outre, 23 millions de personnes ont besoin d'aide en raison de chocs climatiques tels que les sécheresses, les inondations et les glissements de terrain. Les conditions météorologiques sont également connues pour catalyser la reproduction de ravageurs destructeurs, tels que le criquet pèlerin et le ver d'automne. 

La COVID-19 est le dernier né de cette calamité, qui aggrave la situation de sécurité alimentaire déjà bien entamée, en affectant de manière disproportionnée les femmes et les filles déjà vulnérables. 

Les perturbations des chaînes de valeur alimentaires entraîneront probablement une hausse des prix des denrées alimentaires et une réduction de la disponibilité et de l'accès à la nourriture. 

Les petits exploitants agricoles, les pasteurs et les agropasteurs seront les plus durement touchés, car ils ont des capacités d'adaptation limitées face à la COVID-19, tout en faisant face aux multiples chocs des criquets pèlerins, des inondations et des graves sécheresses. 

Les conséquences économiques immédiates et à long terme de la pandémie vont probablement conduire des millions de personnes supplémentaires à l'insécurité alimentaire et à la malnutrition. 

Dans tous les cas de figure, les plus touchés seront les secteurs les plus pauvres et les plus vulnérables de la population.

Que faut-il faire ?

La crise de la COVID-19 a mis en évidence les inégalités et les vulnérabilités des systèmes alimentaires, et les affaires ne peuvent pas continuer comme si de rien n'était. Ensemble, nous avons la possibilité de réorienter et de transformer les systèmes alimentaires pour qu'ils soient plus résistants et durables. 

Nous devons commencer dès maintenant à planifier une meilleure reprise qui peut aider à orienter l'Afrique vers une voie plus sûre, plus saine, plus durable et plus inclusive. Des politiques mal coordonnées risquent d'enfermer ou d'aggraver des inégalités déjà insoutenables, de réduire à néant des progrès durement acquis en matière de réduction de la pauvreté et d'éradication de la faim. 

Une meilleure cohérence entre des secteurs tels que l'agriculture, le commerce, la gestion des risques de catastrophes et la protection sociale est essentielle pour "reconstruire mieux". 

Aucun pays ou organisation ne peut à lui seul surmonter la propagation de la COVID-19 et les multiples crises. Des actions collaboratives et multi-sectorielles sont nécessaires de toute urgence pour éviter une crise alimentaire imminente en Afrique, alors que nous préparons le terrain pour la reprise et la reconstruction. 

L'Organisation des Nations Unies pour l'Alimentation et l'Agriculture (FAO) se félicite de l'engagement récent des États membres de l'Union africaine à soutenir l'accès à la nourriture et à la nutrition pour les plus vulnérables d'Afrique, à fournir aux Africains des filets de sécurité sociale, à minimiser les perturbations dans la circulation et le transport en toute sécurité des personnes essentielles, ainsi que dans le transport et la commercialisation des biens et des services, et à maintenir les frontières ouvertes sur le continent pour le commerce des produits alimentaires et agricoles. La FAO travaille avec l'Union Africaine et d'autres parties prenantes pour aider les pays à mettre en œuvre ces engagements.  

La FAO aide également ses membres à poursuivre leurs programmes de protection sociale, en particulier les transferts d'argent, l'alimentation scolaire et les programmes de travaux publics. Ces derniers sont efficaces lorsqu'ils sont bien conçus et bien mis en œuvre. Ils réduisent la pauvreté et l'insécurité alimentaire tout en renforçant la résilience des ménages, en développant le capital humain et en stimulant les activités agricoles et non agricoles. 

En outre, la FAO encourage les pays à appliquer des politiques du secteur de la santé qui protègent les petits exploitants agricoles contre les risques sanitaires et les coûts catastrophiques des soins de santé. 

En encourageant le commerce intra-régional et les marchés locaux, la FAO travaille aussi activement sur la manière dont les systèmes alimentaires devraient se transformer pour pouvoir faire face à des crises telles que celle de la COVID-19 mais aussi pour accélérer les progrès vers les objectifs de développement durable.

Surmonter les crises existantes et renforcer la résilience sont les moyens de remettre l'Afrique sur la voie du développement durable. 

Agissons maintenant, rapidement et avec audace, avant que de multiples crises ne mettent des millions de personnes supplémentaires en danger de faim et de malnutrition et ne rendent le développement durable encore plus hors de portée. 

L'Afrique sortira de ces crises, mais seulement si nous agissons ensemble, en toute solidarité.

Mme Maria Helena Semedo est directrice générale adjointe de l'Organisation des Nations unies pour l'Alimentation et l'Agriculture (FAO).