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Coronavirus : N'oublions pas les pays les plus pauvres du monde

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Coronavirus : N'oublions pas les pays les plus pauvres du monde

-Paul Akiwumi, directeur de la division de la CNUCED pour l'Afrique et les pays les moins avancés
12 Juin 2020
Girls washing dishes in Lome, Togo.
Jordan Rowland
Des filles font la vaisselle à Lomé, au Togo.

Ce blog fait partie d'une série sur la lutte contre la COVID-19 dans les pays en développement. Visitez la page dédiée de l'OCDE pour accéder aux données, analyses et recommandations de l'OCDE sur les impacts sanitaires, économiques, financiers et sociétaux de COVID-19 dans le monde.

Ce blog fait également partie d'un fil de discussion portant plus spécifiquement sur les impacts et les réponses à la crise de la COVID-19 dans les pays les moins avancés (PMA).

La nouvelle pandémie de coronavirus a rapidement plongé le monde dans un environnement inconnu. Alors que le nombre de diagnostics de la COVID-19 augmente à l'échelle mondiale, l'Organisation mondiale de la santé a signalé plus de 7 000 cas dans les 47 pays les moins avancés (PMA) du monde. Bien que ces chiffres semblent peu élevés par rapport aux milliers de cas signalés chaque jour dans des points chauds comme l'Espagne, les États-Unis et l'Italie, il est probable que ce faible nombre de cas diagnostiqués ne durera pas longtemps. Sur les 41 PMA ayant signalé des cas, 33 pays ont maintenant confirmé une transmission locale. Le Bangladesh a dépassé les 2400 cas, tandis que l'Afghanistan et Djibouti ont signalé plus de 800 infections par la COVID-19. Compte tenu du nombre limité de tests disponibles dans les PMA en raison de systèmes de santé déjà fragiles et d'un accès limité, en particulier dans les zones rurales, ces chiffres risquent d'être encore plus élevés et continueront à augmenter.

Les 1,1 milliard de personnes vivant dans les PMA, dont le PIB réel moyen par habitant s'élève à 922 dollars US, soit à peine 9 % de la moyenne mondiale, sont les moins bien préparées et les plus vulnérables à une éventuelle pandémie domestique. Ces pays devraient commencer à élaborer des plans sérieux pour contenir une éventuelle contagion et la communauté internationale doit se tenir prête à leur fournir une assistance adéquate.

Comme l'a mis en garde l'Organisation Mondiale de la Santé, la pandémie COVID-19 se développant à un rythme exponentiel, la communauté internationale ne doit pas oublier les citoyens les plus pauvres. Alors que les dirigeants des pays développés prennent des mesures pour mettre en place de vastes plans de relance et des mesures de protection afin de protéger leurs populations et leurs économies des effets de la pandémie, ce même esprit de coopération doit être étendu aux PMA.

Le 26 mars, le roi Salman Bin Abdul Aziz d'Arabie saoudite a convoqué un extraordinaire sommet virtuel du G20 sur la COVID-19, où les dirigeants des pays développés ont convenu de "lutter, s'unir et se lancer ensemble contre la COVID-19".

Le secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, a exposé quatre considérations majeures pour que la communauté mondiale agisse avec une responsabilité partagée et une solidarité mondiale. Dans des appels similaires, la CNUCED, le Fonds Monétaire International et d'autres ont fait écho à la nécessité de soutenir les pays en développement, en mettant l'accent sur la situation critique des PMA.

Des solutions innovantes sont nécessaires de toute urgence dans les PMA

Alors que les pays en développement se préparent à une chute importante des investissements directs à l'étranger et du commerce, ainsi qu'à une hausse du chômage, la communauté internationale ne doit pas oublier que le commerce et les marchés du travail des PMA seront également touchés.

Selon de récentes estimations de la CNUCED, les investissements directs à l'étranger dans le monde pourraient chuter de 40 % en 2020-21. Les principaux partenaires commerciaux des PMA, dont l'Union Européenne, les États-Unis et la Chine, ont été les plus touchés par l'épidémie actuelle, ce qui aura des répercussions sur leurs économies locales.

Les défis supplémentaires posés par la nature informelle des économies de nombreux PMA signifient également qu'ils ne peuvent pas simplement importer les modèles d'autres pays pour lutter contre le coronavirus.  La distanciation sociale est rapidement devenue le nouveau mot à la mode, car les individus sont invités à rester chez eux et à éviter tout contact non essentiel avec les autres. Pour beaucoup de personnes parmi les plus vulnérables du monde, cela n'est tout simplement pas possible. Le partage d'espaces de vie familiaux sur plusieurs générations, le manque d'eau et d'installations sanitaires adéquates et l'accès à des ressources énergétiques fiables sont quelques-unes des charges supplémentaires auxquelles sont confrontés les PMA. Cela augmente le facteur de risque non seulement pour la transmission, mais aussi pour le potentiel économique des travailleurs à faire du télétravail, à travailler à domicile et à exercer des activités génératrices de revenus.

Les filets de sécurité sociale sont également moins profonds et n'existent pas pour beaucoup dans les PMA. L'informalité est une condition essentielle de l'emploi, ce qui signifie que de nombreuses personnes n'ont pas de poste auquel retourner une fois que les restrictions sur le travail à domicile sont levées, ou que des régimes d'assurance chômage sont en place pour couvrir les pertes de revenus. En outre, les finances publiques limitées de ces pays ne leur permettront pas de reproduire les programmes mis en place par l'Italie ou l'Espagne pour soutenir le marché noir de leur économie.

Soutien au chaînon manquant

Selon l'Organisation Internationale du Travail, la pandémie devrait faire disparaître 6,7 % des heures de travail dans le monde au cours du deuxième trimestre 2020, soit l'équivalent de 195 millions de travailleurs à temps plein. Les pertes d'emplois dans les PMA seront importantes. Au Bangladesh, l'un des plus grands PMA en termes de population et de production, une part importante de la main-d'œuvre est employée dans un secteur manufacturier fortement mondialisé. Les travailleurs des usines de confection seront parmi les plus durement touchés par les chocs de la demande mondiale qui obligeront à annuler des milliards de dollars de produits de détail. Pour les petits entrepreneurs et les travailleurs indépendants, la pandémie rend plus urgente la question du renforcement des capacités de production pour répondre à l'"esprit de survie d'entreprise" dans les PMA.

Les recherches de la CNUCED ont appelé à soutenir le chaînon manquant dans les PMA. L'analyse originale montre que l'équilibre des entreprises dans les PMA, même parmi les entreprises formelles, est fortement biaisé en faveur des établissements plus petits. Les entreprises de cinq à dix employés représentent environ 35 % de toutes les entreprises formelles, mais cette part diminue fortement à mesure que la taille des entreprises augmente. La proportion d'entreprises moyennes, de 20 à 99 employés, est faible, ce qui met en évidence le " chaînon manquant " et la structure dualiste des entreprises dans les PMA. La structure des entreprises est caractérisée par quelques grands acteurs (souvent des multinationales), aux côtés d'une multitude de petites entreprises et de fournisseurs.

Les gouvernements seraient bien placés pour stimuler l'emploi et la production afin de soutenir les industries nationales de taille moyenne. Comme l'a montré l'analyse récente de la CNUCED, ce sont les entreprises dynamiques qui ont un solide potentiel de croissance pour créer des emplois et stimuler la valeur ajoutée dans les produits nationaux. Elles ont également tendance à avoir des liens de production plus étroits avec l'économie nationale et servent de nœuds clés dans les chaînes de valeur régionales (ou peuvent contribuer à soutenir leur formation).

En outre, la CNUCED a confirmé empiriquement la relation significative et positive entre la taille des entreprises et l'amélioration de la productivité du travail dans les PMA. Pour sortir renforcés de la crise de la COVID-19, les gouvernements seraient bien placés pour soutenir les entreprises de taille moyenne et favoriser des liens de production plus étroits entre un ensemble plus équilibré d'entreprises.

La communauté internationale doit se mobiliser

La communauté internationale doit commencer à se préparer sur deux fronts. Le défi immédiat sera de veiller à ce que la santé et le bien-être des populations des PMA soient préservés. Et que suffisamment de fournitures et d'équipements médicaux vitaux soient disponibles pour aider ceux qui tomberont éventuellement malades. Le défi à long terme est de préparer les PMA à une reprise économique durable. C'est là que l'aide publique au développement (APD) peut réellement intervenir.

La CNUCED a tiré la sonnette d'alarme : les pays en développement ont besoin de 2 500 milliards de dollars supplémentaires en plus des mesures de relance récemment annoncées pour lutter contre le coup économique porté par le coronavirus. Et ce sont les PMA qui ont le plus besoin d'aide. L'Aide Publique au Développement accordée par le passé aux PMA montre des tendances inquiétantes qui doivent être corrigées de toute urgence. Les versements réels d'APD aux PMA ont augmenté au fil du temps, bien qu'à un rythme inférieur aux engagements pris au niveau international de consacrer entre 0,15 et 0,2 % de l'APD/du revenu national brut des pays développés à des activités dans les PMA.

La baisse de la proportion associée à cette tendance est particulièrement inquiétante. Alors qu'en 2008, 90 % du total des décaissements étaient effectués sous forme de dons, en 2018, cette part était tombée à 72 %, tandis que la part correspondante des prêts a presque doublé. Cette tendance est visible dans l'aide bilatérale et multilatérale. Une progression similaire peut être constatée dans la part des décaissements réels de l'APD allouée au soutien du secteur national de la santé dans les PMA, qui ne reçoit que 84 % des décaissements sous forme de dons.

L'épidémie de la COVID-19 s'inscrit dans un contexte d'accumulation systématique de vulnérabilités financières et de dettes dans de nombreux pays en développement au cours de la dernière décennie.

Comme 18 des 47 pays les plus pauvres définis par les Nations Unies sont en situation de surendettement ou présentent un risque élevé de surendettement, cette aggravation de la proportion de l'aide publique au développement (APD) accordée à des conditions préférentielles suscite non seulement des inquiétudes quant à la capacité globale des PMA à résister à une éventuelle contagion, mais aggrave également les perspectives globales de viabilité de la dette de ces pays.

Largement dépendants de l'APD, les PMA ont un besoin urgent d'une APD immédiate liée à la santé à des conditions plus favorables pour leur permettre de gérer avec succès l'impact de l'épidémie de la COVID-19.

Il a toujours mieux valu prévenir que guérir. La communauté internationale doit faire un choix. Une action urgente est nécessaire pour permettre aux PMA de renforcer leurs capacités productives indispensables qui permettraient aux plus pauvres du monde de résister aux chocs sanitaires et économiques actuels et futurs.