淡水

联合国图片/Regina Merkova
孟加拉国的乡村妇女在河边洗衣服。

淡水维持着人类的生命,对于人类的健康至关重要。地球上的淡水足以供每个人使用。然而,由于经济状况不好或者基础设施较差,有数百万人(大多数都是儿童)死于与供水不足、环境卫生和个人卫生不当相关的疾病。水资源短缺影响着全球超过40%的人口,这一数字预计还会上升。据估计,有7.83亿人无法获得干净的水源,有超过17亿人当前生活在水使用量超过补给量的河流流域。

获取安全的饮用水和适当的环境卫生服务不仅对人类的健康至关重要,还能带来很多其他重大的好处,包括显而易见、易于量化的好处(避免成本、节省时间),也包括更加无形的好处(便利、福祉、尊严、隐私和安全)。

联合国和水机制

长期以来,联合国一直致力于应对由供水不足导致的全球危机,满足基本人类需求以及人类、商业和农业对世界水资源日益增长的需求。

联合国水事会议(1977年)国际饮水供应和卫生十年(1981年-1990年)水与环境问题国际会议(1992年)地球问题首脑会议(1992年)全部都专注于解决这一重要资源短缺问题。尤其是国际十年活动已帮助发展中国家大约13亿人获得安全饮用水。

唱响水的赞歌

为了帮助提高公众认识水对生命的重要性,大会宣布2003年为国际淡水年。同时在2003年,负责整个联合国系统的协调机构,即行政首长协调理事会(首协会)设立了联合国水机制,这是一个机构间协调联合国系统所有与淡水和卫生相关问题的行动机制。为了进一步加强全球行动以实现与水有关的千年发展目标,大会宣布了“生命之水”国际行动十年(2005年-2015年)。国际十年始于2005年3月22日,每年的当天被定为世界水日

水权

2010年7月,大会对水和卫生作为人权的认可,是近期最重要的里程碑之一。大会承认每个人都有获得充足水资源以供个人和家庭使用(每人每天50到100升)的权利,水资源必须安全、可接受、价格合理(用于水的花费不应该超过家庭收入的3%)、容易获取(水源必须在住所周围1000米以内,取水时间不应该超过30分钟)。

提前实现千年发展目标中的饮用水目标

水对人类健康、发展和福祉的方方面面都至关重要,因此,千年发展目标纳入了有关水的具体目标。

到2015年将无法获取改善的饮用水源的人口减半这一目标已于2010年实现,比计划提早了五年。根据儿基会的数据:

  • 如今,全球91%的人口正在使用改善的饮用水源
  • 1990年以来,已有26亿人获得改善的饮用水源
  • 全球96%的城镇人口在使用改善的饮用水源
  • 84%的农村人口在使用改善的饮用水源
  • 10个无法获得改善的饮用水源的人中,仍有8人住在农村地区
  • 自1990年以来,最不发达国家中42%的人口已获得改善的饮用水源
  • 2015年,仍有6.63亿人无法获得改善的饮用水源

 

可持续发展目标与水

联合国高度重视水和环境卫生的获得,将其作为“可持续发展目标6”(“目标6”)。“目标6”与卫生、粮食安全、气候变化以及抗灾能力和生态系统等其他问题有着明显的联系。

“目标6”的具体目标是:改善水质并提高水效率;保护与水相关的生态系统,如山地、森林、湿地、河流、地下含水层和湖泊;扩大向发展中国家提供的国际合作和能力建设支持,帮助它们开展与水和卫生有关的活动和方案,包括雨水采集、海水淡化、提高用水效率、废水处理、水回收和再利用技术。

水与安全

2011年,安理会认识到气候变化对安全的影响,而让气候变化产生最大影响的媒介正是水。

在2011年一次具有历史意义的安理会会议上,秘书长潘基文指出:“世界各地有数亿人面临缺少粮食和水的危险,这种情况有损地方、国家以及全球稳定最根本的基础。社区之间和国家之间争夺稀缺资源、特别是水资源的情况日益严峻,正在加剧旧的安全困境,也正在制造新的安全困境。

联合国2013年水分析简报《水安全和全球水议程》指出,水资源本身面临安全风险,该简报还承认解决水不安全问题能够预防地区冲突和紧张局势。简报称,水安全能够促进地区长期和平与安全。

水、环境卫生和个人卫生

水资源被污染和缺乏基本环境卫生,正破坏着为消除全球最贫穷国家的极端贫困和疾病所做出的努力。

目前,全世界共有24亿人尚未使用改善的环境卫生设施(避免人类接触其排泄物的设施)。根据世卫组织/儿基会供水和环境卫生部门联合监测方案,全世界至少约有18亿人饮用受排泄物污染的水源。更多人通过未能有效防御卫生危害的输水系统获取饮用水。 

重要的环境卫生事实:

  • ​三分之一的人口未使用改善的环境卫生设施
  • 七分之一的人口露天排便
  • 自1990年以来,有26亿人获得了改善的环境卫生设施
  • 印度、印度尼西亚、尼日利亚、埃塞俄比亚和巴基斯坦五个国家人口的露天排便现象占全球的75%。

不清洁水和儿童死亡

不清洁水和恶劣的卫生条件是儿童死亡的主要原因。儿童腹泻与水供应不足、卫生设施不足、水源受传染病病原体污染以及不良的个人卫生习惯密切相关。据估计,腹泻每年导致150万儿童死亡,大多是生活在发展中国家、五岁以下的儿童。

改善的环境卫生设施和经济效益

缺乏水和环境卫生与发展目标的联系清晰明了,问题的解决方案也众所周知、成本效益高。研究表明,每投资一美元用于改善环境卫生设施,可以平均带来九美元的回报。这些效益特别惠及贫穷儿童和最有需要的处境不利社区。

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