目前,全世界有18亿年龄在10至24岁之间的青少年,为有史以来之最。然而,全世界有十分之一的儿童生活在冲突地区,其中2400万儿童失学。政治不稳定、劳动力市场的挑战,以及政治和公民参与受限,导致了青年在社会中越来越孤立。

  1999年,联合国大会将8月12日定为国际青年日。一年一度的国际青年日旨在颂扬青年男女作为社会变革的重要伙伴所发挥的作用,并为提高世界对青年面临的挑战和问题的认识提供了一个契机。

2018年主题:“为青年人提供安全的空间”

  青年需要安全空间作为聚会场所,在那里他们可以根据自己多样化的需求和兴趣参加各种活动、参与决策制定并自由地表达观点。尽管空间类型多种多样,但是安全空间能保证青年的安全和尊严。诸如公民空间等安全空间能让青年参与治理问题;公共空间为青年提供参加社区体育和休闲活动的机会;数字空间帮助青年进行无国界虚拟互动;精心规划的实体空间能满足不同青年的需求,尤其是易被边缘化或受到暴力侵害的青年。

  保证安全空间的包容性,确保来自不同背景的青年、尤其外来的青年需要获得尊重并感受到自我价值。例如,在人道主义环境和易发生冲突的环境中,青年可能缺乏能让他们舒服地、充分地、不受任何排斥地表达自我的空间。同样,缺失安全空间可能使不同种族、民族、性别、宗教信仰或文化背景的青年难以自由地为所在社区贡献力量。而当有安全空间可用时,青年可以更高效地为和平及社会凝聚力的发展做出贡献。

  《2030年可持续发展议程》目标11强调为实现包容的可持续城市化提供足够空间的必要性。此外,《新城市议程》重申应该为青年提供公共空间,使他们能与家人互动,进行建设性的跨代对话。《世界青年行动纲领》作为联合国青年发展框架,把提供“休闲活动”作为优先事项,认为其对青年人的心理、认知和身体发展至关重要。随着越来越多的青年成长在由科技连接的世界里,他们渴望更深入地参与政治、公民和社会事务,而要实现这一目标,安全空间越发必不可少。

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