“图书处于人类各种基本自由的交汇点,其中位居前列的是表达自由和出版自由。这些自由是脆弱的,面临着诸多挑战。”
联合国教科文组织总干事奥德蕾·阿祖莱

  在世界文学领域,4月23日是一个具有象征性意义的日子,因为塞万提斯、莎士比亚和加尔西拉索·德·拉·维加都是在1616年的这一天去世的。此外,4月23日也是其他一些著名作家出生或去世的日子,如莫里斯·德律恩、哈尔多尔·K·拉克斯内斯、佛拉吉米尔·纳博科夫、约瑟·普拉和曼努埃尔·梅希亚·巴列霍。

  因此,总部设在巴黎的联合国教科文组织在1995年举行的第二十八届大会上顺理成章地做出决定,选择在这一天向全世界的书籍和作者致敬;鼓励每个人,尤其是年轻人,去发现阅读的乐趣,并再次向那些为促进人类的社会和文化进步做出无以替代贡献的人们表达尊敬之情。基于上述考虑,教科文组织设立了“世界书籍与版权日”。

2019年世界图书之都:阿拉伯联合酋长国沙迦

  每年,联合国教科文组织以及代表图书业三大部门,即出版商、书商和图书馆的国际机构都会共同推选一座城市作为“世界图书之都”。获选城市在自来年4月23日起的一年间享有这一称号。

  沙迦被选为2019年世界图书之都是由于这座城市在申请中显示出了高度创新、综合和包容性的推动阅读、识字和文化的策略,包括举办基于社区的包容大量移民的文化活动。沙迦项目的口号是“阅读——生活在沙迦” ,一共有六个主题:包容性、阅读、遗产、外展、出版和儿童。沙迦将举办大量活动,包括一个有关言论自由的会议、年轻诗人比赛、创造盲文书籍和触摸书籍的研讨会,以及有关沙迦多族裔人口的文化活动。沙迦的目标是促进一种阅读的文化,在中东和世界的其他阿拉伯地区以新的创意迎接文学创作方面的挑战。