Conferencia internacional de ONU-Agua. El agua en la economía verde en la práctica: hacia Río+20. 3 - 5 de octubre de 2011

La economía verde y... Rafael Romeo García

Julia Bucknall"Se debe evitar la percepción de que la protección ambiental va en contra del desarrollo económico."

Rafael Romeo
Presidente de la Confederación Hidrográfica del Ebro.

¿Por qué el concepto de "economía verde" es importante para la Confederación Hidrográfica del Ebro (CHE)?
Porque es el gran desafío actual para todos: hacer compatible economía y medio ambiente. De hecho, esa es la filosofía que inspira toda nueva normativa relacionada con el agua y el medio ambiente y va a ser la piedra angular de los planes hidrológicos en toda Europa. Los recursos son limitados, pero no dejamos de necesitarlos, la clave es hacer el mejor uso posible del recurso hídrico a través de una gestión equilibrada. La CHE, que es el ente gestor del agua en la cuenca del Ebro, se encuentra inmersa en ese gran desafío de lograr que los usos económicos del agua tengan cada vez más en cuenta el medio ambiente y que esa protección nos garantice el desarrollo económico futuro. Creemos que es algo fundamental, sobre todo si pensamos en los debates económicos y sociales que se abren en periodos de crisis como los que vivimos.

La Confederación, creada en 1926, tuvo el objetivo inicial de fomentar el desarrollo de la cuenca del Ebro, logrando seguridad alimentaria y producción energética. Hoy en día se encuentra inmersa en la gestión integrada de los recursos hídricos en el marco del desarrollo sostenible y la economía verde. Para lograrlo cuenta desde sus inicios con una novedosa y emblemática forma de organización público-privada, en la que los usuarios del agua forman parte del organismo y de su toma de decisiones

¿Cuál es el cambio más importante que hay que implementar para lograr una economía verde?
Creo que es un cambio que ya se está produciendo. En nuestro caso, en el de la gestión hidráulica ha sido clave todo el desarrollo legislativo, desde la Ley de Aguas hasta la Directiva Marco del Agua, pasando por los nuevos reglamentos de vertidos, sobre aguas subterráneas, etc. La sociedad cada vez exige más porque conoce mejor los recursos y su limitación y las administraciones están empezando a responder. Pero, obviamente queda mucho por hacer, porque estoy hablando de marcos, de guías, de nuevas vías que se abren para la participación ciudadana en la gestión de los recursos y en la defensa de los mismos. Un ejemplo que nos toca muy de cerca: en la Confederación del Ebro hace 7 años que pusimos en marcha una nuevo Área, denominada de gestión medioambiental. Las pequeñas obras que se realizan de recuperación de cauces, de mejora de riberas se han convertido en un punto de apoyo para el desarrollo de pequeños municipios, en muchos aspectos. Y obviamente, el Plan Hidrológico de la cuenca del Ebro va a ser la compilación de medidas, propuestas y apuestas para lograr ese equilibrio entre asignación de recursos y respeto medioambiental. Por cierto, medidas que en muchos casos ya se han empezado a poner en marcha.

Se debe también evitar la percepción de que la protección ambiental va en contra del desarrollo económico. Esta percepción en ocasiones se ha producido cuando no logramos que los beneficios de la mejora ambiental alcancen también a las personas que sufren los cambios. En el caso del agua, especialmente en zonas de escasez como la cuenca del Ebro, la asignación de los recursos hídricos entre usos económicos y necesidades ambientales es objeto de un debate cuya resolución debe alcanzarse en el marco de unos sistemas de participación amplios.

¿Qué instrumentos nos pueden ayudar en este proceso de cambio?
Los instrumentos pueden ser muchos. Por un lado, a gran escala, la planificación hidrológica nos permite fijar claramente nuestros objetivos y establecer los instrumentos concretos para lograrlos. Citando algunos ejemplos concretos nos encontramos por ejemplo el incentivo a la modernización de los regadíos: por un lado se incrementa la productividad de las explotaciones y, al mismo tiempo, mejoramos la eficiencia en el uso del agua y reducimos la contaminación difusa. También las actuaciones de mejora del medio hídrico contribuyen al uso lúdico de esos espacios y al despliegue de actividades recreativas de navegación. De nuevo, le recuerdo, el caso de las actuaciones medioambientales que realizamos y su interesante efecto en los municipios receptores o, también, las exigencias de depuración y cánones de vertido a aplicar a las industrias que incentivan un uso más eficiente del agua y de los recursos naturales, siendo a la larga económicamente más eficientes.

La formación y la investigación también son valores a tener en cuenta. Especialistas y técnicos con ideas innovadoras, capaces de ver más allá y con una visión cercana a las nuevas realidades sociales son, por supuesto, motores de cambio. El valor humano siempre será fundamental y aquí en la administración eso se nota.

¿Qué obstáculos nos impiden realizar una economía verde ya?
Como le decía, yo creo que el cambio está llegando, quizá para algunos está siendo una transición lenta, pero está ahí. Y es cierto que existen obstáculos. En ocasiones pueden darse costes desproporcionados para una transición inmediata y en todos los campos hacia la economía verde, máxime en las circunstancias de crisis actual. El proceso debe ser gradual. La Directiva Marco del Agua europea y su aplicación mediante Planes Hidrológicos es un claro ejemplo: se establecen plazos para alcanzar el "buen estado ecológico de las aguas", pero se permiten prórrogas si hay costes desproporcionados. La economía verde es una economía para el ser humano y para el ser humano en su medio. Obviamente tiene en cuenta el valor del medio, pero es impensable que olvide al sujeto.

¿Qué hace la CHE para contribuir a la economía verde?
He ido avanzando en esta entrevista parte de la contribución que realizamos como administración responsable de la gestión integrada del agua en sus múltiples facetas. El Organismo de Cuenca ha sabido ir adaptando esa gestión a las nuevas necesidades y realidades, adelantándose incluso a la transposición de normativas europeas que buscan el mejor estado del medio hídrico y también dando un peso importante a nuevos conceptos de obra y actuación hidráulica. Para empezar, y eso es muy importante, siempre hemos tenido la puerta abierta a todos los usuarios del agua y además ahora se ha demostrado en el proceso de participación para la redacción del plan de cuenca, se ha querido abrir a la sociedad.

Este documento, el Plan Hidrológico es la vía para alcanzar el objetivo complejo de hacer compatible la satisfacción de las demandas de agua de las actividades económicas con la preservación de los ecosistemas, de tal forma que se sigan proveyendo los servicios que permiten mantener los logros del crecimiento económico previo y promover mejoras para el futuro que consoliden un desarrollo sostenible. Por otro lado, el compromiso con Actuaciones Ambientales que mejoran el medio ambiente hídrico contribuyendo a su disfrute para las generaciones futuras, pero también a la generación de riqueza y empleo en el presente. Obviamente, una administración siempre tendrá algo más que aportar, siempre tendrá que avanzar y trabajar para ir un paso más allá, porque es nuestra misión de servicio público.

¿Qué expectativas tiene usted de la conferencia de Zaragoza y qué quiere aprender?
Ya comentaba antes que para mí una de las herramientas a tener en cuenta para el avance de medidas para la economía verde es la formación. Conocer y compartir la experiencia de gestión, aprender de los errores y las mejoras de otros es parte de esa formación continua a la que nos debemos los que tenemos algo que decir en la gestión. Además, creo que vamos a poder darnos cuenta de que hay determinados modelos de gestión, como la que se realiza en las cuencas españolas, que son un referente en otros lugares, partiendo de que una buena planificación hidrológica es necesaria para lograr una transición definitiva a la economía verde.

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