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Mensaje del Director General de la UNESCO

Es un privilegio para mí dirigirme a todos ustedes en nombre de la UNESCO con motivo de esta ocasión muy especial como lo es el lanzamiento del Año Internacional del Agua Dulce. Especial porque fueron los Estados Miembros de las Naciones Unidas -el mundo entero- los que desearon que este Año se celebrara en reconocimiento a la importancia crucial del cuidado responsable de los recursos de agua dulce por el bienestar de la sociedad. Y es especial para la UNESCO ya que, conjuntamente con el Departamento de las Naciones Unidas de Asuntos Sociales y Económicos (UNDESA), nos hemos comprometido con la responsabilidad de coordinar las actividades del Año.

Actualmente, el agua es una de las cinco preocupaciones centrales de la UNESCO. Hoy, el interés de la UNESCO se funda sobre un antiguo compromiso por temas relacionados, al agua, principalmente -pero no exclusivamente- desde una perspectiva científica. Así, al crear el Programa Internacional de Hidrología en 1975, la UNESCO innovó esfuerzos para brindar una base científica con el fin de evaluar los recursos globales del agua y formular principios éticos y socio-económicos para guiar la gestión del agua y las prácticas de desarrollo.

Por muchos años, hemos integrado las preocupaciones de otros sectores y disciplinas a nuestro enfoque para el agua dulce -sabemos, por ejemplo, que la disponibilidad del agua afecta a las oportunidades educacionales, especialmente de las niñas y mujeres de las áreas rurales cuyas pesadas tareas de cargar agua normalmente reducen o eliminan sus oportunidades de recibir una educación. También reconocemos el importante vínculo entre cultura y agua, especialmente en donde las tradiciones y costumbres locales regulan el acceso y el uso. Además, vemos las conexiones entre el agua dulce y las principales preocupaciones ecológicas, que incluyen a los océanos y al calentamiento global. La UNESCO, por lo tanto, brinda un enfoque multifacético para los temas del agua dulce, el cual abarca todos nuestros campos de competencia.

El enfoque de la UNESCO también incluye nuestra misión de promover la paz, la seguridad y el desarrollo a través de la cooperación internacional. Estoy convencido de que el agua puede ser un agente de paz y no de conflicto, y la UNESCO está buscando formas que permitan a este siglo ser un siglo de "paz del agua" en lugar de uno de "guerras del agua". Al desarrollar principios y métodos para manejar este recurso de manera ética y eficiente, nos acercamos a la meta del desarrollo sostenible. Con un enfoque centrado en las personas y orientado hacia las políticas, la UNESCO se encuentra comprometida con los Objetivos de Desarrollo del Milenio y las metas establecidas en la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible.

La cooperación internacional es esencial. La UNESCO está orgullosa de ser la sede del Secretariado del Programa de Evaluación de los Recursos Hídricos del Mundo (WWAP). A través de un esfuerzo concertado que involucra a 23 agencias de la ONU y a muchos otros socios, el Programa ha producido el Informe Mundial sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos, cuya primera edición fue lanzada en el 3er Foro Mundial del Agua en Kyoto, Japón, en marzo 2003.

Por primera vez, las personas encargadas de tomar las decisiones nacionales, las organizaciones no-gubernamentales y los civiles en general han podido tener acceso a una evaluación uniforme de la situación global y regional del agua.

La celebración del Año Internacional del Agua Dulce brinda una oportunidad inigualable no sólo para llegar a todas las regiones, países y comunidades con mensajes claros sino también para escuchar cuidadosamente lo que el mundo, en todos los niveles, tiene que decir sobre el tema vital, e incluso sagrado, del agua.

El Año estará marcado por muchos eventos, mencionaré aquí sólo uno. A finales del 2003, la Conferencia Panafricana sobre la Gestión de los Recursos Hídricos tendrá lugar en Addis Abeba, marcando la mayoría de edad de un continente en este esfuerzo. Se presentará un "Informe Africano sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos", una iniciativa de las organizaciones africanas, preparada por ellas mismas, similar al Informe Mundial sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos.

Es un placer para mí informarles que la UNESCO ha creado un sitio web del Año. Abierto para todos, el sitio tendrá un enfoque educacional y todos los países y agencias de la ONU podrán incorporar y publicar sus actividades y contribuciones al Año. Todos están invitados a compartir y participar.

De manera colectiva, debemos asegurar que no desaprovecharemos esta oportunidad brindada por el Año para dejar establecida la importancia del agua dulce sobre el conocimiento y la conciencia del mundo entero. Por el bien de la paz internacional, la seguridad humana y el desarrollo sostenible, debemos ser cuidadosos y precisos y compartir todo lo que hagamos con respecto al agua dulce. Difundamos ahora este mensaje a todo el mundo.

Koïchiro Matsuura


Traducción no oficial al español hecha por el Centro de Información
de las Naciones Unidas para el Perú