Boletín de Prensa



Año del Agua, 2003:
Las Naciones Unidas proclamarán el Año Internacional del Agua Dulce
para promover la solución de los problemas graves de agua

(Nueva York, 10 de diciembre) - El Año Internacional del Agua Dulce, 2003, se proclamará el 12 de diciembre en una función especial que tendrá lugar en la Sede de las Naciones Unidas con la participación del activista Alex Matthiessen aclamado internacionalmente y miembro de la organización Hudson Riverkeeper y del legendario cantante de folk Pete Seeger, que cantará con un coro internacional de niños. La Asamblea General de las Naciones Unidas declaró el Año para impulsar la solución de los problemas graves de agua que enfrenta el mundo.

El Secretario General de las Naciones Unidas, Sr. Kofi Annan, dijo que la falta de acceso al agua -para beber, para la higiene y para la seguridad alimentaria- inflige un sufrimiento enorme a más de 1.000 millones de miembros de la familia humana. Añadió que, si la tendencia actual se mantiene, es probable que el agua se convierta en una fuente creciente de tensión y competencia encarnizada entre las naciones, pero también puede estimular la cooperación. El Año Internacional del Agua Dulce puede desempeñar un papel esencial en la promoción de las medidas necesarias, no sólo de los gobiernos, sino también de la sociedad civil, las comunidades, el sector empresarial y los particulares de todo el mundo.

Acuerdo sobre los objetivos

El Año Internacional llega en un momento importante, justo cuando los dirigentes mundiales han convenido en los objetivos esenciales para resolver los problemas de agua y saneamiento que enfrentan los 1.200 millones de personas que no tienen acceso al agua potable y los 2.400 millones de personas que no tienen saneamiento adecuado. Todos los años mueren más de 3 millones de personas por enfermedades causadas por la falta de agua potable.

En septiembre de 2000 los dirigentes de todos los países se comprometieron en la Cumbre del Milenio de las Naciones Unidas a reducir a la mitad para el año 2015 la proporción de personas que carecían de acceso al agua potable o que no podían costearlo. En la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible 2002, celebrada en Johannesburgo, se acordó un objetivo similar para reducir a la mitad, también para 2015, la proporción de personas sin saneamiento adecuado.

Para lograr esos objetivos se necesita una acción coordinada, no sólo de los gobiernos, sino también de los consumidores e inversores. También se necesitan recursos considerables. Se calcula que hoy se gastan cerca de 30.000 millones de dólares anuales para atender las necesidades de agua potable y saneamiento en todo el mundo. Se estima que se necesitarían entre 14.000 y 30.000 millones de dólares más para lograr los objetivos convenidos sobre agua y saneamiento.

Gracias a los progresos hechos en el decenio de 1990, 63 países están en camino de alcanzar el objetivo de acceso al agua. Sin embargo, en el África subsahariana, sólo el 58% de la población tiene acceso a fuentes de agua mejoradas. En los países menos adelantados y más pobres, la proporción de la población con acceso al agua no aumentó en el decenio.

La escasez de agua también es un problema grave para el desarrollo futuro. El consumo de agua aumentó a un ritmo superior al doble de la tasa de crecimiento de la población durante el siglo XX. En varias regiones, por ejemplo el Oriente Medio, el norte de África y el sur de Asia, hay escasez crónica de agua. Cuatro de cada diez habitantes del mundo viven en zonas con escasez de agua. Es posible que en 2025 no menos de dos tercios de la población mundial, estimada en 5.500 millones de personas, vivan en países con escasez grave de agua.

Planes para el Año del Agua, 2003

Las Naciones Unidas, los gobiernos y muchos asociados no gubernamentales y del sector privado están programando una amplia gama de funciones y actividades para el Año Internacional del Agua Dulce, que coordinan conjuntamente el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas y la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

El día de la proclamación del Año, el 12 de diciembre, habrá un diálogo sobre los problemas del agua dulce, con un discurso de apertura de la Vicesecretaria General de las Naciones Unidas, Louise Fréchette. Participarán en el diálogo el Excmo. Sr. Talbak Nazarov, Ministro de Relaciones Exteriores de Tayikistán, país que inició la propuesta del Año; el Sr. Nitin Desai, Secretario General Adjunto de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas; la Excma. Sra. June Clark, Embajadora de Barbados; el Excmo. Sr. Milos Alcalay, Embajador de Venezuela; y el Sr. Gourisankar Ghosh, Director Ejecutivo del Consejo de Colaboración para el Abastecimiento de Agua y el Saneamiento. El Sr. Matthiessen participará en una conferencia de prensa después de la función.
En marzo de 2003, las Naciones Unidas publicarán la primera edición del Informe mundial sobre el desarrollo de los recursos hídricos, proyecto conjunto en que intervienen 23 organismos de las Naciones Unidas. El informe presenta un cuadro general de los problemas actuales relacionados con el agua y ofrece recomendaciones de largo alcance para atender la demanda futura de agua. Se presentará el 22 de marzo, para que coincida con la observancia anual del Día Mundial del Agua y el Foro Mundial del Agua, conferencia internacional que se celebrará en Kyoto (Japón).

Un sitio especial en la Web para el Año, www.wateryear2003.org, ofrecerá muchos enlaces con materiales de información, informes y las actividades y funciones programadas en todo el mundo por organismos de las Naciones Unidas, gobiernos y asociados no gubernamentales y del sector privado.

Contactos con los medios de información

Departamento de Información Pública de las Naciones Unidas
Rolando Gómez, tel: (212) 963-2744
Klomjit Chandrapanya, tel: (212) 963-9495
Pragati Pascale, tel: (212) 963-6870
Correo electrónico: mediainfo@un.org

Oficina de Información Pública de la UNESCO
Amy Otchet, tel: (33-1) 45 68 17 04,
correo electrónico: a.otchet@unesco.org
Peter Coles, tel: (33-1) 45 68 17 10,
correo electrónico: p.coles@unesco.org

Dirección en la Web: www.wateryear2003.org


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