Los derechos y la dignidad de las personas con discapacidad

Historia de la discapacidad y las Naciones Unidas - Cronología: 1980 - al presente

Decenio de 1980 – A nivel nacional e internacional, se realizan numerosos esfuerzos, tanto sustantivos como de promoción, destinados a mejorar la situación de las personas con discapacidad mediante su integración en la sociedad y su adaptación física y psicológica a sus comunidades. Se ponen en marcha programas centrados en la rehabilitación y la prevención de la discapacidad. Se crean comités nacionales que representan a 141 países y territorios con el fin de introducir mejoras en los siguientes ámbitos: situación social y económica de las personas con discapacidad, elaboración y aplicación de programas, investigación, adopción de políticas y decisiones, legislación, descentralización del nivel nacional al nivel local, y prestación de asistencia a los países en desarrollo.

1981 – Se celebran varios simposios y conferencias que reúnen a expertos en temas relacionados con la discapacidad:

  • Simposio Internacional sobre los Impedidos, 27 de septiembre a 4 de octubre, Trípoli, Jamahiriya Árabe Libia.
  • Simposio internacional de expertos sobre cooperación técnica entre países en desarrollo y asistencia técnica para la prevención de la discapacidad y rehabilitación de las personas con discapacidad, 12 a 23 de octubre, Viena, Austria.
  • Conferencia Mundial sobre medidas y estrategias en relación con la educación y la integración de los discapacitados y la prevención de la discapacidad, Torremolinos (España) (celebrada en colaboración con la UNESCO).

1981 – Se realizan esfuerzos con miras a mejorar el acceso de las personas con discapacidad a la Sede de las Naciones Unidas en Nueva York y a las Oficinas de las Naciones Unidas en Ginebra y Viena. La Dependencia de Información Pública de las Naciones Unidas prepara exposiciones de material fotográfico, películas y programas de radio y televisión sobre la cuestión. El UNICEF amplía la inmunización a más de 5 millones de niños con el fin de reducir la incidencia de las enfermedades causantes de discapacidad.

1981 – En mayo la Comisión de Asentamientos Humanos aprueba una política en la que se alienta a las Naciones Unidas y a los Estados Miembros a eliminar en todos las zonas habitacionales los obstáculos que dificultan o impiden la “plena participación”.

1981 – Del 30 de noviembre al 6 de diciembre las organizaciones no gubernamentales internacionales participan en el Año Internacional asistiendo al Primer Congreso Fundacional de la Internacional de los Impedidos, celebrado en Singapur.

1982 – La Asamblea General aprueba el Programa de Acción Mundial para las Personas con Discapacidad. La política en materia de discapacidad se estructuraba en tres esferas principales: prevención, rehabilitación e igualdad de oportunidades.

1982 – El 3 de diciembre la Asamblea General formula recomendaciones sobre la aplicación del Programa Mundial, incorporando las recomendaciones del Comité Consultivo del Año Internacional. En esa misma resolución también proclama 1983-1992 Decenio de las Naciones Unidas para los Impedidos.

1983-1992 – Con la proclamación del Decenio de las Naciones Unidas para los Impedidos, 1983-1992, la Asamblea General alienta a los Éstos Miembros a utilizar el Decenio para aplicar el Programa de Acción Mundial.

1983 – El Secretario General anuncia la publicación de un informe sobre las actividades relacionadas con la prevención de la discapacidad. En ese informe se indica que muchas discapacidades se pueden prevenir identificando medidas para luchar contra la malnutrición, la contaminación medioambiental, la falta de higiene, la falta de atención prenatal y posnatal adecuada, las enfermedades transmitidas por el agua y los accidentes. El PNUD, el UNICEF y la OMS ponen en marcha en Nueva Delhi un programa internacional con el objetivo de aplicar técnicas probadas para prevenir y tratar las discapacidades en el marco de los programas generales de salud.

1984 – El Secretario General señala que entre el 20% y el 25% de la población de los países en desarrollo sufre una discapacidad y que entre 350 y 500 millones de personas con discapacidad viven en zonas en las que los servicios son insuficientes. En el informe se cita la creciente tendencia a sustituir la atención en instituciones por programas de ayuda a las familias y las comunidades.

29 de agosto de 1984 – El Sr. Leandro Despouy, de la República Argentina, es nombrado Relator Especial por la Subcomisión de Derechos Humanos y encargado de estudiar la conexión causal entre las violaciones de los derechos humanos, las violaciones de las libertades fundamentales y la discapacidad.

1985 – Se pone en marcha una iniciativa internacional para promover la prevención de la discapacidad y la rehabilitación efectiva a nivel nacional y regional. El Fondo Fiduciario de las Naciones Unidas para el Año Internacional de los Impedidos pasa a denominarse Fondo de Contribuciones Voluntarias para el Decenio de las Naciones Unidas para los Impedidos.

1987 – El Secretario General publica un informe en el que se señala que se han logrado importantes progresos en la sensibilización acerca de la importancia de la discapacidad y de sus consecuencias humanas, aunque todavía queda mucho por hacer.

1987 – En agosto el Secretario General convoca una reunión mundial de expertos para examinar la aplicación del Programa de Acción Mundial. Entre las recomendaciones figura el desarrollo de una convención internacional sobre la eliminación de la discriminación contra las personas con discapacidad, la puesta en marcha de una campaña de información pública y el suministro de los materiales de las Naciones Unidas en formatos accesibles para las personas con discapacidad.

1988 – La Asamblea General hace un llamamiento a los Estados Miembros para que hagan especial hincapié en la igualdad de oportunidades para las personas con discapacidad.

1989 – La Asamblea General pide al Secretario General que señale a la atención de Estados Miembros las Directrices de Tallinn para el desarrollo de los recursos humanos en la esfera de los impedidos. En las Directrices se reconoce a las personas con discapacidad como agentes de su propio destino y no como objetos dependientes de los gobiernos, y se promueve la plena realización del potencial y las capacidades de cada persona. Se considera que el empleo es un medio para que las personas con discapacidad ejerzan efectivamente sus plenos derechos como ciudadanos. En las Directrices se señala que se debe impartir formación a las personas con discapacidad y darles un puesto de trabajo en el mercado laboral en un plano de igualdad con otros miembros de la sociedad.

Decenio de 1990 – En el decenio de 1990 se celebran cinco conferencias mundiales de las Naciones Unidas en las que se destaca la necesidad de una “sociedad para todos”, promoviendo la participación de todos los ciudadanos, incluidas las personas con discapacidad, en todas las esferas de la sociedad.

1991 – El Relator, que presentaba a la Subcomisión informes bianuales sobre la situación de los derechos humanos de las personas con discapacidad, presenta su último informe en 1991. El Relator recomienda que se establezca el cargo de ombudsman internacional encargado de los derechos humanos de las personas con discapacidad.

1991 – La Asamblea General aprueba los Principios para la protección de los enfermos mentales y el mejoramiento de la atención de la salud mental. En esos 25 principios se definen las libertades fundamentales y los derechos básicos de las personas con discapacidad intelectual.

1992 – La Asamblea General marca el final del Decenio de las Naciones Unidas para los Impedidos con la designación del 3 de diciembre como Día Internacional de las Personas con Discapacidad. Asimismo, la Asamblea General resume los objetivos de las Naciones Unidas en la esfera de la discapacidad destacando una vez más la importancia de la plena integración de las personas con discapacidad en la sociedad y alentando a las futuras conferencias de la Organización a incluir en sus debates las cuestiones relacionadas con la discapacidad. El Consejo Económico y Social celebra la proclamación por la Comisión Económica y Social para Asia y el Pacífico del ‘Decenio de las Personas con Discapacidad de Asia y el Pacífico, 1993-2002’.

1992 – En la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo se destaca la interdependencia del desarrollo sostenible social y ambiental haciendo hincapié en la integración de todos los grupos de la sociedad, incluidas las personas con discapacidad, en un plan general de desarrollo.

1993 – La Asamblea General aprueba las Normas Uniformes sobre la igualdad de oportunidades para las personas con discapacidad. En las Normas se resume el mensaje del Programa de Acción Mundial y se establecen los requisitos para lograr la igualdad de oportunidades. Las Normas se refieren también a los distintos aspectos de la igualdad de participación y promueven la adopción de medidas de aplicación y el establecimiento de mecanismos de supervisión.

1993 – En la Conferencia Mundial de Derechos Humanos se revisan los instrumentos de derechos humanos reconocidos universalmente a la luz de las cuestiones contemporáneas y se aprueban la Declaración y el Programa de Acción de Viena. La Conferencia reconoce que todos los derechos humanos y las libertades fundamentales son universales y, por consiguiente, deben incluir sin reservas a las personas con discapacidad.

1994 – La Conferencia Internacional sobre la Población y el Desarrollo, que se celebra en El Cairo, reconoce la importancia de la igualdad de oportunidades de las personas con discapacidad.

1995 – En marzo se celebra en Copenhague la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Social en la que se aprueban la Declaración de Copenhague sobre Desarrollo Social y el Programa de Acción de la Cumbre Mundial.

1995 – Del 4 al 15 de septiembre se celebra en Beijing la Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer, que se centra en las cuestiones relacionadas con el género en el marco del plan general de desarrollo. En la Declaración y la Plataforma de Acción de Beijing se plantean preocupaciones relacionadas con la discapacidad y se reconoce que las mujeres se enfrentan con obstáculos para alcanzar la plena igualdad y el adelanto debido a factores tales como su discapacidad. Como parte del programa del Día Internacional de las Personas con Discapacidad, el 7 de diciembre de 1995 se celebra una reunión interinstitucional durante la que diversos organismos que trabajan con discapacitados presentan los proyectos que están ejecutando. La reunión es organizada por el Departamento de Coordinación de Políticas y Desarrollo Sostenible en colaboración con el Departamento de Información Pública de la Secretaría de las Naciones Unidas.

1996 – El Comité Preparatorio de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Asentamientos Humanos, celebrada en Estambul (Turquía) en junio de 1996, prepara un proyecto de declaración de principios y compromisos y un plan de acción mundial en los que se presta especial atención a las personas con discapacidad que podrían beneficiarse de las medidas de acción afirmativa adoptadas por los gobiernos.

Primer decenio del Milenio * – Negociación y aprobación de la Convención sobre los derechos de las personas con discapacidad

2001 – En diciembre México propone en la Asamblea General crear un Comité Especial encargado de preparar una convención internacional amplía e integral para proteger los derechos y la dignidad de las personas con discapacidad.

Agosto de 2002 a diciembre de 2006 – El Comité Especial se reúne ocho veces para redactar la Convención sobre los derechos de las personas con discapacidad y su Protocolo Facultativo.

2006 – El 13 de diciembre la Asamblea General aprueba la Convención sobre los derechos de las personas con discapacidad.

2007 – El 30 de marzo se abren a la firma en la Sede de las Naciones Unidas en Nueva York la Convención y el Protocolo Facultativo. Los Estados o las organizaciones regionales de integración pueden firmar la Convención y el Protocolo en cualquier momento en la Sede de las Naciones Unidas en Nueva York.