ISLAS PEQUEÑAS
PROBLEMAS Y ACCIONES

 

SESION ESPECIAL DE LA ASAMBLEA GENERAL DE LAS NACIONES UNIDAS PARA REVISAR EL PROGRAMA DE ACCION PARA LOS PEQUEÑOS ESTADOS INSULARES EN DESARROLLO

NUEVA YORK
27-28 DE SEPTIEMBRE DE 1999

 

UN CASO ESPECIAL

Conocidas por su idílica belleza y sus culturas distintivas, las naciones conformadas por pequeñas islas son especiales, juegan un papel importante como guardianes de una riqueza de biodiversidad única y vastas áreas de océano que cubren la sexta parte de la superficie terrestre.

Pero estas islas, «paraísos» que alguna vez fueron autosostenibles, están ahora en la línea frontal de la lucha mundial para proteger el medio ambiente y buscar el desarrollo sostenible. Debido a su pequeño tamaño y aislamiento, se necesita muy a menudo de soluciones innovadoras.

Los frágiles ecosistemas costeros, se ven amenazados por la elevación de los niveles del mar, las aguas negras y la pesca desmedida. El desarrollo está restringido por las limitaciones de tierra, de agua dulce y otros recursos, así como por la dependencia en la importación de bienes y energía. Personas que durante siglos vivieron en armonía con la naturaleza buscan su lugar en una economía mundial competitiva.

En 1994, reconociendo que las islas pequeñas tienen ciertas características que las hacen especialmente vulnerables y que necesitarían ayuda para enfrentar estos retos, las Naciones Unidas sostuvieron en Barbados una Conferencia Mundial sobre el Desarrollo Sostenible de los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo.

Alrededor de 100 países adoptaron la Declaración y el Programa de Acción que exhortaba a las islas y a la comunidad internacional a abordar, en sociedad, los problemas de éstas. Esta fue la primera prueba de la alianza mundial para el desarrollo sostenible acordada entre países industrializados y en desarrollo en la Cumbre para la Tierra de Río, en 1992.

EVALUACION DEL PROGRESO

Hoy, cinco años después, es el momento de evaluar los resultados. En la Sesión Especial de la Asamblea General del 27 al 28 de septiembre, delegados de todo el mundo examinarán los progresos desde Barbados y discutirán cómo la comunidad internacional puede impulsar acciones para apoyar a las islas.

Del 19 al 30 de abril de 1999 se sostuvieron pláticas preparatorias en Nueva York, como parte de la sesión anual de la Comisión sobre Desarrollo Sostenible.

CINCO AÑOS DESPUES

Según un informe reciente de la ONU, desde 1994 la mayor parte de las islas han mostrado cambios ambientales positivos, aunque aún falta mucho por hacer. Los gobiernos de las islas han demostrado su compromiso por trazar planes nacionales de desarrollo sostenible, adoptando nuevas reglas y estableciendo consejos o agencias para disminuir el impacto ambiental y social del crecimiento económico.

Se han realizado progresos en 14 áreas problemáticas claves, identificadas en el Plan de Barbados. Por ejemplo:

El cambio climático, causado principalmente por emisiones de los países industrializados, amenaza a las islas con una elevación en los niveles del mar y con tormentas más severas.

El turismo impulsa las economías de las islas, pero trastorna a las comunidades locales, ocupa el poco espacio y la poca agua dulce disponibles, además de dañar al medio ambiente costero.

Los ecosistemas de las costas y los arrecifes de coral están en riesgo. Las reservas de peces, de las cuales dependen los isleños, se están agotando.

El agua dulce se está escaseando en varias islas conforme crece la demanda y se agotan las fuentes en el suelo.

LA AYUDA INTERNACIONAL ES NECESARIA

Las islas «sostienen en alto la ética de la confianza en si mismas», dice el Embajador Tuiloma Neroni Slade de Samoa, actual Presidente de la Alianza de los Pequeños Estados Insulares (AOSIS, por sus siglas en inglés). «Pero por sus conocidas características de vulnerabilidad y su tamaño, los retos del desarrollo con frecuencia aumentan seriamente. Así, el apoyo de la comunidad internacional se vuelve un elemento vital en los esfuerzos del desarrollo sostenible».

La asistencia bilateral y multilateral a las islas pequeñas que alcanzó su punto más alto en 1994, con la actividad generada por la Conferencia de Barbados, ha disminuido desde entonces. Los gastos totales de las islas pequeñas que sumaban US$2,335 millones de dólares en 1994, cayeron a US$2,158 millones en 1996, según las cifras más recientes disponibles. Esto refleja la tendencia mundial descendente en la asistencia al desarrollo.

Muchas economías vulnerables de las islas están sintiendo el impacto de las dificultades financieras mundiales y la presión en favor del crecimiento a corto plazo por encima de la sostenibilidad a largo plazo. Los países del Pacífico en particular han sido duramente golpeados por la crisis que ha afectado a sus socios comerciales de Asia.

Por su parte, los países donantes sugieren que la ayuda podría movilizarse mejor y ser más efectiva, si se mejora la coordinación nacional y regional, las políticas internas de las islas así como las relaciones con el sector privado y las organizaciones no gubernamentales.

Las islas pequeñas están profundamente comprometidas en la lucha contra los retos del medio ambiente y el desarrollo, pero no pueden hacerlo solas. En una reunión reciente de la ONU con los donantes, los gobiernos isleños propusieron unos 300 proyectos para su consideración. Para que la Sesión Especial de la ONU dé el impulso necesario al Programa de Acción de Barbados, los problemas financieros tienen que ser enfocados con una nueva determinación.

* Las islas pequeñas comprenden a Estados Miembros de las Naciones Unidas y/o de sus agencias especializadas, o bien, a miembros asociados de las Comisiones Regionales de la ONU.

LAS ISLAS PEQUEÑAS SON: Antigua y Barbuda, Aruba, Bahamas, Bahrein, Barbados, Cabo Verde, Comoras, Islas Cook, Cuba, Chipre , Dominica, República Dominicana, Fiji, Granada, Haití, Jamaica, Kiribati, Maldivas, Malta, Islas Marshall, Mauritania, Micronesia, Nauru, Niue, Antillas Holandesas, Palau, Papua Nueva Guinea, Samoa, Santo Tomé y Príncipe, Seychelles, Singapur, Islas Salomón, Saint Kitts y Nevis, Santa Lucia, San Vicente y las Granadinas, Tokelau, Tonga , Trinidad y Tobago, Tuvalu, Islas Vírgenes de los E.U. y Vanuatu

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SIDSNET information network:
www.sidsnet.org

Publicado por el Departamento de Información Pública de las Naciones Unidas
DPI/2027 – Abril 1999 (versión en inglés)

Traducción y edición en español
Centro de Información de las Naciones Unidas para México, Cuba y República Dominicana


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