BIOGRAFÍAS   

Takehito Nakata

El Sr. Takehito Nakata (Japón) se vinculó con los VNU después de que su único hijo, Atsuhito Nakata, fue asesinado mientras trabajaba como voluntario de las Naciones Unidas para la Autoridad de Transición de las Naciones Unidas en Camboya en 1992. El Sr. Nakata abandonó una exitosa carrera como importador y exportador para seguir el ejemplo de su hijo en la promoción de los derechos humanos y la vital labor que las Naciones Unidas realizan para la comunidad internacional. El Sr. Nakata fue designado como primer Embajador de Buena Voluntad de los VNU en 1993.

A partir de entonces, ha actuado incansablemente demostrando su compromiso y su voluntad de servicio para las Naciones Unidas, pronunciando discursos y llevando a cabo misiones sobre el terreno en Camboya, la India, Kazajstán, Kenya, Mongolia y otros países. Su labor encaminada a asegurar que en los más altos niveles del Gobierno del Japón se reconozcan las contribuciones de los VNU a la comunidad internacional ha resultado fundamental para fortalecer los vínculos asociativos entre los VNU y el Japón.

Arja Saijonmaa

La activista finlandesa Arja Saijonmaa es una de las principales artistas y cantantes de Escandinavia, y ha vendido más de 2 millones de álbumes. También ha sido estrella en filmes y en musicales escritos especialmente para ella. La Sra. Saijonmaa siempre ha tenido un fuerte compromiso a favor de la causa de los derechos humanos, y comenzó su carrera internacional como vocalista para el luchador por la libertad y compositor griego Mikos Theodorakis en su gira mundial durante el decenio de 1970.

En 1994, Arja Saijonmaa inició y organizó en Oslo, para la UNESCO, un importante concierto televisado por la paz, en el que Yasser Arafat y Simon Peres aparecieron en el escenario junto con 200 niños palestinos, israelíes y noruegos cantando "Queremos la paz". La Sra. Saijonmaa fue coanfitriona de esa actividad junto con Harry Belafonte. La Sra. Saijonmaa fue designada Embajadora de Buena Voluntad del ACNUR en 1987, y posteriormente visitó más de 40 campamentos de refugiados. También ha intervenido en varios filmes documentales sobre los refugiados, y ha publicado numerosos artículos y álbumes musicales acerca de sus experiencias.

Dr. Chea Samnang

El Dr. Chea Samnang, médico y actor, fue designado Embajador de Buena Voluntad del FNUAP para Camboya en 2000. Pasó gran parte de su infancia en el campo, luego de que su familia huyó de Phnom Penh durante la dominación del Khmer Rouge. Después del derrumbe del régimen, su familia regresó a la ciudad, donde hizo sus estudios y se graduó como médico en 1999.

El Dr. Samnang se ha dedicado a trabajar con los jóvenes, sensibilizándolos acerca de la igualdad de la mujer, las cuestiones relacionadas con la salud reproductiva y el VIH/SIDA, al que ha descrito como "el segundo campo de matanza" de su país. El Día de la Mujer de 2001, exhortó a los hombres a abandonar la violencia de género, que había dañado no sólo a la salud de las mujeres, sino también al bienestar socioeconómico de las familias y de la nación en general. Pidió al Gobierno de Camboya, así como a las autoridades locales, que tomasen medidas e hiciesen cumplir las leyes que tipificaban como delito a dicha violencia.

Alexander Sanger

Prominente promotor del control de la natalidad, Alexander Sanger fue designado Embajador de Buena Voluntad del FNUAP en 2001. Nieto de Margaret Sanger, fundadora del movimiento de control de la natalidad hace más de 80 años, el Sr. Sanger es actualmente Presidente del Consejo Internacional de Planificación de la Familia.

En su carácter de portavoz y defensor de la causa, el Sr. Sanger fue nombrado en 1995 como "una de las 100 personas más influyentes del planeta" por la publicación Earth Times. Asistió a la Conferencia Internacional de las Naciones Unidas sobre la Población y el Desarrollo (El Cairo, 1994) y a la Cuarta Conferencia Mundial de las Naciones Unidas sobre la Mujer (Beijing, 1995) y pronunció conferencias en ambas ocasiones.

Año a año, desde comienzos de 1997, Alexander Sanger ha dirigido las intensas gestiones llevadas a cabo ante los miembros del Congreso de los Estados Unidos con el fin de lograr que se eliminaran los obstáculos para la asignación de fondos para actividades internacionales de planificación de la familia. Está empeñado en la elevación del nivel de conciencia en los Estados Unidos y en el mundo en general acerca de las necesidades y demandas de servicios e instalaciones de calidad en materia de salud reproductiva y educación en los países en desarrollo.

Rosy Senanayake

Rosy Senanayake (Sri Lanka) fue designada Embajadora de Buena Voluntad del FNUAP para su país en 1997. Gran parte de su vida profesional ha estado dedicada a promover a Sri Lanka en el mundo exterior, en particular en la esfera del comercio. Fue coronada como la primera Mrs. Mundo en 1984, al ganar la primera edición de ese concurso. Desde entonces, la Sra. Senanayake ha manifestado gran interés en la promoción de los derechos de las mujeres y los adolescentes en su país.

Como Embajadora de Buena Voluntad del FNUAP, la Sra. Senanayake ha promovido los servicios de salud reproductiva para trabajadores, en particular para trabajadoras migratorias en la Zona de Libre Comercio de Sri Lanka, así como para jóvenes, por conducto del Consejo Nacional de Servicios para la Juventud. Asimismo inició una campaña ante el sector privado de Sri Lanka para la prestación de servicios de salud reproductiva a los empleados de empresas privadas. Recientemente fue estrella en un film sobre salud reproductiva, rodado en Sri Lanka.

Jamal Soliman

Jamal Soliman, estrella del cine, fue nombrado en diciembre de 1998 Embajador de Buena Voluntad del FNUAP para Siria. Es muy famoso en el mundo árabe y ha sido aclamado por sus trabajos en televisión, en programas como "Al-Thoraya (La Linterna)", "Al-Mahkoum (Condenado)" y "Al-Fosoul Al-Arbaa (Las cuatro estaciones)".

En julio de 2001, el Sr. Soliman pronunció un discurso durante la celebración del Día Mundial de la Población, en que hizo un enérgico llamado en pro de un mundo más equitativo, con igual participación de la mujer en la construcción de un futuro decente. Este año ha ayudado a preparar la conmemoración del Día Mundial de la Población, que se celebra el 11 de julio.

Sir Peter Ustinov

Sir Peter Ustinov (Reino Unido), una figura legendaria del cine y el teatro y consumado actor, productor, director, novelista, dramaturgo y narrador, pasó a ser el segundo Embajador de Buena Voluntad del UNICEF en 1968. En 1998 fue distinguido por el Secretario General de las Naciones Unidas Kofi Annan en atención a sus 30 años de abnegados servicios a la Organización, y Su Majestad la Reina Isabel II le concedió el título de Caballero en reconocimiento de su labor humanitaria. Sir Peter ha representado al UNICEF en programas especiales para la televisión internacional, ha realizado misiones sobre el terreno y ha puesto de relieve las necesidades de los niños en innumerables entrevistas para los medios de difusión. En particular, ha ayudado a crear conciencia en torno a la campaña del UNICEF para eliminar las deficiencias de tres micronutrientes vitales en los niños: el yodo, el hierro y la vitamina A. Recientemente, Sir Peter Ustinov concedió varias entrevistas a los medios de difusión y pronunció un discurso en el Centro Internacional de la Infancia en Estambul, donde se le designó Miembro Honorario.

Mechai Viravaidya

Mechai Viravaidya, senador tailandés, es fundador y Presidente de la Asociación para el Desarrollo de la Población y la Comunidad (PDA), que presta servicios de planificación de la familia a nivel comunitario a la población de Tailandia.

En los 20 años siguientes a la fundación de la PDA, el número medio de hijos por cada familia tailandesa se redujo de siete a dos, lo que constituye uno de los descensos más rápidos de las tasas de fecundidad registrados en la era moderna. La organización no gubernamental de Viravaidya ha logrado también movilizar un importante apoyo del sector empresarial para el desarrollo de las zonas rurales mediante la Iniciativa empresarial tailandesa para el desarrollo rural (TBIRD).

En 1997, el Sr. Viravaidya recibió el Premio de Población de las Naciones Unidas y en octubre de 1999 fue nombrado Embajador del ONUSIDA.

Elie Wiesel

Elie Wiesel (Estados Unidos de América), laureado con el Premio Nobel de la Paz y profesor de la Universidad de Boston, fue nombrado Mensajero de la Paz en 1998. A instancias del novelista François Mauriac para que dejara testimonio de sus experiencias como sobreviviente del holocausto, en 1956 Wiesel escribió su primer libro, titulado Night. Toda la obra novelística de Wiesel refleja sus experiencias personales, así como su intento de resolver la angustiosa cuestión moral de por qué ocurrió el holocausto, y lo que reveló ese fenómeno acerca de la naturaleza humana. Ha ganado reconocimiento por sus conferencias sobre los sufrimientos que experimentaron los judíos y otras personas durante el holocausto.

Su capacidad para transformar ese afán personal en una condena universal de toda manifestación de violencia, odio y opresión lo ha llevado a utilizar sus dotes de autor, profesor y narrador en la defensa de los derechos humanos y la paz en todo el mundo.