PNUMA advierte que el turismo pone en riesgo la naturaleza

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12 de septiembre, 2003 — El turismo creció en promedio más de 100% en los puntos de mayor biodiversidad del planeta de 1990 a 2000, lo que supone un riesgo para esos ecosistemas, advirtió hoy el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

En el estudio más completo que se haya elaborado sobre el impacto del turismo sobre la diversidad biológica, el PNUMA dijo que en la década pasada la actividad turística se multiplicó más de 20 veces en Camboya y Laos, y cerca de 500% en Sudáfrica, por ejemplo.

Considerado una de las grandes industrias del mundo moderno, el turismo genera aproximadamente 11% del Producto Interno Bruto (PIB) global y emplea a unos 200 millones de personas en todo el mundo. Además, transporta a 700 millones de viajeros por año, cifra que se duplicaría para el 2020.

Pero al convertirse el turismo ecológico y de aventura en uno de los segmentos de más rápido crecimiento del sector, explica el informe, las áreas de mayor fragilidad y diversidad biológica serán el destino hacia donde se extenderá con mayor intensidad el interés de los viajeros.

Así, aunque el turismo puede brindar oportunidades de desarrollo para muchos países, si no se le administra correctamente, el impacto negativo puede ser mayúsculo en términos ecológicos, agregó el PNUMA.

En este sentido, el estudio sugiere una serie de lineamientos a los gobiernos, empresarios y comunidades de los destinos turísticos para que logren un desarrollo sostenible y ecológicamente viable.

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