UNESCO celebra reunión de expertos para examinar causas de elevación del nivel del mar

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06 de junio, 2006 — Unos 160 expertos en el cambio climático, oceanógrafos y especialistas en ciencias del mar de todo el mundo se reúnen a partir de hoy en la sede de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) en París, para examinar los factores que contribuyen a la elevación del nivel del mar y determinar en qué ámbitos es necesario adquirir más conocimientos para comprender mejor el fenómeno.

Según el tercer informe de evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre los Cambios Climáticos (IPCC), en los últimos cien años el nivel del mar ha experimentado una elevación de 10 a 20 centímetros. Un conjunto cada vez mayor de datos científicos indica que esa elevación obedece principalmente al calentamiento de la Tierra y que su ritmo se está acelerando.

No obstante, todavía subsisten numerosas áreas de incertidumbre que impiden formular previsiones exactas acerca de los futuros cambios y, por lo tanto, preparar respuestas eficaces para afrontarlos.

Los participantes en la reunión tratarán de determinar cuáles son las lagunas actuales en los conocimientos y qué trabajos de investigación se necesitan para colmarlas. También examinarán los factores que coadyuvan a la elevación del nivel del mar –por ejemplo, la expansión termal de los océanos, el derretimiento de los glaciares y del casquete polar, y los movimientos terrestres verticales–, así como los cambios experimentados en el pasado y los que pueden producirse en el futuro con respecto a la frecuencia e intensidad de fenómenos extremos, en particular las olas de superficie y los oleajes océanicos.

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