FAO advierte sobre pérdida acelerada de bosques en África

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31 de marzo, 2006 — El ritmo de pérdida neta de bosques en África es el segundo mayor del mundo, advirtió hoy la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Con motivo de la reunión que celebra la Comisión Forestal y de la Flora y Fauna Silvestres para África esta semana en Maputo, Mozambique, el organismo de la ONU subrayó que el continente africano es el que sufre más incendios forestales en el planeta.

En conjunto, África experimentó una pérdida neta de bosques de más de cuatro millones de hectáreas anuales entre 2000 y 2005, debido principalmente a la conversión de superficies forestales en terrenos agrícolas, explicó la FAO.

Agregó que la cubierta forestal pasó de 655,6 millones de hectáreas a 635,4 millones durante este mismo período. Sudamérica es la región mundial que sufre la mayor pérdida neta de bosques.

Los incendios forestales constituyen otro motivo de preocupación. África posee el récord mundial debido a la tradición de utilizar el fuego para desbrozar los bosques y destinar el terreno a pastos o usos agrícolas. La frecuencia de incendios es particularmente alta en el norte de Angola, la región meridional de la República Democrática del Congo, el sur de Sudán y la República Centroafricana.

A pesar de las dificultades, África ha hecho progresos en términos de mejorar su política y programas forestales, según la FAO. Más de la mitad de los países africanos han establecido nuevas políticas y legislaciones forestales en los últimos 15 años, y dos tercios cuentan en la actualidad con programas de gestión forestal a nivel nacional.

Pero el cumplimiento y la aplicación de estas medidas continúan siendo escasos, debido principalmente a la falta de fondos y la debilidad de las instituciones nacionales.

La población de África depende de los bosques en muy diversos aspectos, y los recursos forestales continúan desempeñando un papel importante para la subsistencia y la mitigación de la pobreza.

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