PNUMA auspicia convención para la conservación de elefantes en África Occidental

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22 de noviembre, 2005 — El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) auspicia un acuerdo según el cual doce países de África Occidental se comprometen a proteger a las poblaciones de elefantes que habitan y se mueven en sus territorios.

La intención del tratado –adscrito a la Convención sobre Especies Migratorias- es garantizar la supervivencia de esta especie en peligro de extinción.

El documento plantea un plan de acción con metas y plazos definidos para mejorar los hábitat de los elefantes africanos, así como para impulsar su reproducción.

Del mismo modo, estipula el establecimiento de corredores que faciliten su tránsito, lo que implica una serie de medidas de cooperación transfronteriza.

Muchas de las últimas familias de elefantes de África Occidental se encuentran cercados en áreas protegidas, pero el personal que los vigila carece de los medios para patrullar y garantizar el cumplimiento de las leyes de conservación de la especie.

La estrategia del plan de acción también incluye la provisión del equipo y la capacitación adecuados para los trabajadores de estas áreas protegidas.

El número de elefantes fue devastado por factores como el comercio de marfil del siglo XIX y la construcción de caminos y trenes que siguió a la llegada a la región de las potencias coloniales.

En el siglo XX, se sumaron a estos elementos perniciosos de la vida silvestre la conversión de zonas de vegetación natural a terrenos agrícolas, la expansión de los asentamientos urbanos y las guerras civiles.

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