ONU destaca importancia de medio ambiente en combate a la pobreza

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31 de agosto, 2005 — Un informe conjunto de varios organismos de la ONU destacó hoy la urgencia de ver más allá de los proyectos de ayuda, de alivio de deuda y de reforma del comercio, y de extender estas estrategias a los recursos naturales locales para combatir la pobreza en todo el mundo.

El documento, elaborado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), el Banco Mundial y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), desafía los enfoques convencionales al pedir que se incluya la gestión responsable de los ecosistemas en la agenda de lucha contra el flagelo.

A diferencia de las iniciativas tradicionales de combate a la pobreza, que tratan al ambiente como una idea secundaria, este estudio recuerda que tres cuartas partes de la población pobre viven en áreas rurales donde el medio natural es lo único de lo que pueden depender.

Los recursos medioambientales son esenciales para cubrir las metas de reducción de la pobreza, recalca el informe.
El texto detalla cómo los recursos naturales –tierras, bosques, agua, pesquerías- manejados a nivel local son frecuentemente los medios más efectivos de crear riqueza y bienestar para la población rural.

Como ejemplo, la ONU cita un caso en el que el gobierno de Tanzania dio el control sobre la restauración de 700.000 acres locales de bosques denudados y tierras de pastoreo al pueblo Sukuma, que ahora tiene mayores ingresos domésticos y mejores dietas, además de que ha aumentado las poblaciones de árboles, aves y especies de mamíferos.

Por otra parte, en la India, el control comunitario sobre la cuenca ha llevado a un aumento de casi seis veces del valor en efectivo de las cosechas que se cultivan en Darewadi.

“Hay ejemplos alentadores de ecosistemas que están siendo manejados a largo plazo para crear riqueza para comunidades pobres, pero aún hay un enorme trabajo por hacer”, dijo Klaus Toepfer, director ejecutivo del PNUMA.

“Los recursos naturales pueden ser usados para reducir enormemente la pobreza. Ha llegado el momento de dar reversa al curso de peores enfermedades, recursos agotados, inestabilidad política, desigualdad y la corrosión social de generaciones que no tienen medios para salir de la pobreza”, puntualizó.

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