PNUMA pide mayor integración de temas ambientales en preparación y respuesta a desastres

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20 de enero, 2005 — Los temas ambientales, como parte integral de los planes de reducción de desastres, deben estar al centro de toda actividad de desarrollo, dijo hoy Klaus Toepfer, director ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

En su participación en la Conferencia Mundial sobre la Reducción de Desastres, el funcionario pidió una mayor integración de los temas ambientales en la preparación y respuesta a estos siniestros, subrayando la importancia de las lecciones aprendidas del reciente desastre tsunami en el Océano Índico.

Advirtió que, a pesar de ser demasiado temprano para una evaluación detallada, las indicaciones tempranas del trabajo de UNEP sobre el maremoto muestran que el daño directo al medio ambiente, incluyendo las reservas de agua, los bosques y otros recursos naturales, serán muy altos en muchos de los países afectados.

“Más allá de las preocupaciones inmediatas de amenazas a la salud humana y a la vida, existe evidencia creciente de unos impactos serios sobre el ambiente natural, como el daño a los arrecifes de coral y a los bosques protegidos en varios países”, señaló.

Agregó que es necesario evaluar la situación de manera científica para aprender de tan terrible tragedia y evitar una semejante en el futuro.

“A nivel global, además de un sistema de alerta temprana de maremotos para el Océano Índico, necesitamos disponer de un sistema de alerta temprana multi- riesgo cubriendo toda forma de desastres naturales y provocados por el hombre, desde tifones hasta accidentes químicos y derrames de petróleo”, enfatizó Toepfer.

Consideró que tales sistemas deben incorporar más que tecnología y explicó que tienen que representar una nueva forma de pensar e incorporar factores de estabilidad ambientales, basados en sabiduría y conocimientos locales.

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