FAO recomienda mantener vigilancia y actividades de control de langosta del desierto

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07 de enero, 2005 — A pesar de que en últimas fechas se ha controlado la infestación de langostas, en África occidental sigue siendo un problema grave y es necesario proseguir la vigilancia y las actividades intensivas de lucha contra el insecto, señaló hoy la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

En los países septentrionales de África occidental (Marruecos, Argelia y Mauritania), continuaron las actividades intensivas en diciembre para combatir las nubes de langostas todavía sin alas. Las colonias de este insecto que se formaron tardíamente, después de la temporada de reproducción del verano, en el Sahel, han invadido de nuevo algunas zonas del sudeste de Mauritania y el oriente del Senegal.

Algunas de estas nubes avanzaron hacia el sur, llegaron a Gambia y al sur de Senegal, y entraron hasta el centro de Guinea Bisseau y, posiblemente, al norte de Guinea. Las colonias del insecto que llegaron a Guinea Bisseau han causado gran inquietud en este país.

En diciembre de 2004 se aplicó tratamiento aéreo y terrestre a unas 880.000 hectáreas en el occidente y el noroeste de África, en comparación con los 2,2 millones de hectáreas fumigadas el mes anterior. La superficie total tratada desde el inicio de esta infestación (octubre de 2003) asciende a 12 millones de hectáreas, informó la FAO.

“Las medidas de lucha contra la langosta se despliegan en una superficie menos extensa que de agosto a diciembre de 2004, pero es necesario que todos los interesados mantengan la vigilancia”, precisó la Organización.

Los países del occidente y el noroeste de África han hecho grandes esfuerzos para combatir las nubes de langostas que llegan del Sahel, pero no se sabrá con claridad sino hasta marzo y abril de 2005 el alcance de la reproducción y de la reinfestación del Sahel en el próximo verano.

En diciembre se registró la presencia de grupos y nubes de insectos jóvenes en el norte de Egipto, así como en el Desierto Occidental y en la Península del Sinaí. Algunos ejemplares adultos llegaron a los criaderos del invierno, en las llanuras costeras del Mar Rojo, al sur de Egipto, donde estaban para reproducirse. En las zonas adyacentes de Sudán, dos nubes depositaron sus huevecillos a fines de diciembre.

A fin de revisar la situación en los países afectados por la infestación, Senegal ha organizado una reunión internacional, el Seminario Científico sobre la Langosta del Desierto, que se llevará a cabo del 11 al 13 de enero de 2005. Su objetivo principal es determinar estrategias para la gestión sostenible de las colonias de langosta del desierto.

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