ONU calcula hasta el momento 40.000 muertos en países afectados por maremoto

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28 de diciembre, 2004 — El número extraoficial de muertos en los países devastados por el tsunami llegaría ya a 40.000 aunque sigue aumentando, dijo hoy ante la prensa el coordinador de Ayuda de Emergencia de la ONU, Jan Egeland.

Explicó que será difícil precisar el total de víctimas en vista de que existen áreas que todavía se encuentran aisladas por el desastre y que no se han podido visitar para evaluar los daños. Tal es el caso de la costa de Sumatra y algunas islas de Maldivas.

Egeland aseguró que las necesidades más apremiantes por el momento han sido anunciadas por los países afectados y varían de un lugar a otro, aunque coinciden en la urgencia de agua potable y servicios sanitarios.

Señaló que los gobiernos han designado ministros y equipos responsables de coordinar y encauzar la ayuda nacional e internacional, que trabajan en colaboración con el personal de las Naciones Unidas en cada país.

Por otra parte, el jefe de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios informó de que los países donantes han prometido hasta ahora decenas de millones de dólares, encabezados por Estados Unidos, que con 15 millones constituye el ofrecimiento más grande.

En este sentido, calificó de generosa la respuesta internacional y destacó que hay países que pese a haber sido afectados, como la India, han mostrado magnanimidad al comprometerse a ayudar a otros.

Reiteró que los daños ascenderán a miles de millones de dólares y recalcó que hará falta mucho más que la reacción inmediata y positiva de la comunidad internacional para poder iniciar la reconstrucción en las sociedades damnificadas.

Anunció que, debido a la tragedia sin precedentes y al número de países implicados, el mes entrante la ONU lanzará el mayor llamamiento de la historia para recaudar fondos de ayuda.

No obstante, aclaró que algunos países pueden salir adelante solos, con lo cual la OCHA podrá concentrarse en cuatro o cinco de los diez afectados

Por otra parte, Egeland indicó que el personal de OCHA en Sumatra ha restablecido la comunicación y que se encuentra a salvo.

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