FAO auspicia reunión africana para promover armonía de utilización agrícola de agua y ecosistemas

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04 de noviembre, 2004 — La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) auspicia una reunión de países africanos cuyo objetivo es promover la armonía de la utilización agrícola del agua y de los ecosistemas.

La petición cada vez más frecuente de que los recursos naturales se exploten en forma sostenible está teniendo serias repercusiones sobre la agricultura, mientras este sector lucha por alimentar a una población mundial cada vez más numerosa, declaró Louise Fresco, subdirectora general de la FAO.

Durante un discurso pronunciado en la sesión inaugural Fresco dijo que la historia de la agricultura se caracteriza por el control gradual y cada vez mayor de los procesos biológicos con el objeto de incrementar la producción de alimentos.

En el siglo XX esto permitió satisfacer la demanda de alimentos de una población mundial que se había triplicado con creces, principalmente optimizando la producción de alimentos. “Sin embargo, estos resultados también han tenido costos. Los adelantos de la agricultura se asocian a la invasión de ecosistemas naturales, en particular a la utilización y contaminación de los recursos disponibles de agua dulce”, puntualizó Fresco.

Añadió que el principal desafío para la agricultura en el siglo XXI es ofrecer a todas las personas suficientes alimentos, oportunidades de desarrollo y servicios ambientales.

Respecto a África, indicó que la seguridad alimentaria y la reducción de la pobreza siguen siendo sin duda los asuntos de mayor importancia inmediata. “Estudios recientes demuestran que el crecimiento de la agricultura beneficia más a los pobres, entre todos los sectores económicos.”

Explicó que en el caso de África esto significa la necesidad “de seguir invirtiendo para liberar el potencial de sus sistemas agrícolas diversificados: en la agricultura de secano, en los sistemas de riego y en los sistemas mixtos”.

La movilización de recursos hídricos para la agricultura en África sigue estando muy por debajo del nivel que presentan otras regiones, señaló Fresco. Sólo se utiliza el 5% del total de los recursos de agua disponibles en el continente, en comparación con el correspondiente 20% en Asia. Además de que se riega el 7% del total de la superficie agrícola, en comparación con el 42% en el sur de Asia y el 29% en el oriente y el sudeste asiáticos.

“Por lo tanto queda todavía un gran potencial por aprovechar y la oportunidad de atender las necesidades de alimentos, proseguir la lucha contra la pobreza y proteger los ecosistemas en África”, recalcó.

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