FAO reporta que nubes de langostas recorren el Sahel

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13 de octubre, 2004 — Numerosas nubes de langostas recorren los países sahelianos del África occidental y la campaña para combatirlas inicia una fase crítica, indicó hoy la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Mientras la campaña de control de la langosta va creciendo gracias a la llegada de recursos de los donantes, llegan informes a Roma sobre el desplazamiento de numerosas nubes de langostas, algunas de ellas dirigidas al norte, hacia el suroeste de Libia, el sur de Argelia y las fronteras de Marruecos. Se registraron otras nubes del insecto en el sur del Sahara occidental.

“En esta semana llegan seis aviones de ala fija para sumarse a los cuatro que ya están operando en la región, y pronto llegarán además cuatro helicópteros”, declaró Clive Elliott, responsable del Grupo de la Langosta de la FAO.

“Se han ordenado cientos de miles de litros de plaguicidas, de los que ya se han recibido grandes cantidades, para proteger los cultivos en los países del Sahel. En el futuro cercano las operaciones tendrán que dirigirse más hacia las regiones septentrionales del Sahara, a fin de proteger a los países del norte de Africa”, agregó.

El mes pasado aumentó notablemente la llegada de contribuciones de los donantes a la FAO. La Organización advirtió por primera vez en octubre de 2003 sobre la posibilidad de que se presentara esta crisis, y en febrero de 2004 pidió 9 millones de dólares para combatirla. En agosto, las necesidades habían ascendido a 100 millones, pero a mediados de septiembre sólo se habían recibido dos millones de dólares.

Después de hacer un nuevo llamamiento a los donantes para que aceleraran los pagos, al 12 de octubre se había recibido poco menos de 20 millones de dólares, a los cuales la FAO sumó 6 millones de sus propios recursos. La FAO ha suscrito acuerdos por otros 38 millones y actualmente está negociando con donantes compromisos por 9,8 millones de dólares adicionales.

Los donantes también han hecho contribuciones bilaterales, y Marruecos, Libia, Túnez y Argelia han donado o prestado plaguicidas, personal de vigilancia e inspección, aviones, combustible, vehículos y equipo para sus países vecinos del sur. Por su parte, los Estados Unidos prestaron seis aviones.

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