FAO advierte agravamiento de invasión de langostas en Mauritania y Malí

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18 de agosto, 2004 — La crisis producida por las langostas en África Occidental se agrava con la llegada de nuevas nubes de insectos a Mauritania, Malí y el Níger, advirtió hoy la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

El presidente de la Comisión de la Unión Africana y ex presidente del Malí, Alpha Oumar Konare, y el director general de la FAO, Jacques Diouf, se encuentran actualmente en Mauritania inspeccionando las nubes de langostas y los daños que causan para determinar la mejor forma de afrontar el problema.

En Mauritania se registró el desplazamiento de nubes de langostas de norte a sur, en Tiris Zemmour, Adrar, Inchiri y en la capital, Nouakchott. La FAO señaló que los primeros especímenes de langostas adultas de la generación del verano podrían comenzar a aparecer a fines de agosto.

En los primeros diez días de este mes se han llevado a cabo en Mauritania operaciones de lucha contra la langosta en 6.029 hectáreas. En Senegal, la FAO reportó nubes de langostas y grupos de insectos todavía sin alas, recién salidos de los huevecillos, en el valle del río Senegal, así como en Linguere, en el valle del Ferlo. En Senegal se han tratado más de 16 000 hectáreas infestadas entre el 8 de julio y el 13 de agosto.

La FAO indicó que las lluvias abundantes son la causa principal de la desmedida proliferación de las langostas, primero en el Sahel, en el verano de 2003, y después en el noroeste de África durante el invierno y la primavera. La humedad creó condiciones ecológicas favorables para la propagación de las langostas en la región y permitió reproducirse por lo menos a cuatro generaciones sucesivas de este insecto.

Las langostas también están llegando a otros lugares fuera de los habituales. El 5 de agosto algunas nubes llegaron, por segunda vez, a las islas caboverdianas de Boa Vista, Santiago, Fogo y Maio, durante otro breve período de viento del noreste. Estas nubes contenían hasta 50 langostas adultas por metro cuadrado. En las playas aparecieron numerosas langostas muertas.

La FAO ha estimado el costo de combatir la invasión de langostas entre 58 y 83 millones de dólares. Hasta estos momentos, los donantes han realizado promesas de contribución a través de la FAO por 14 millones de dólares.

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