Peligra producción mundial de dátiles por enfermedades y plagas, dice la FAO

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13 de julio, 2004 — La producción mundial de dátiles se ha reducido debido a problemas graves como la propagación de plagas y enfermedades, y la falta de investigación, advirtió hoy la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Los dátiles son un cultivo de subsistencia muy importante en la mayoría de las zonas desérticas ya que constituyen una de las bases nutricionales de millones de personas y representan un elemento que contribuye a la seguridad alimentaria de los pueblos que habitan estas regiones.

Durante la última década, la productividad de estos frutos ha disminuido en las zonas tradicionales de cultivo –el suroeste asiático y África del Norte, principalmente- y este año podría perderse hasta 30% de la producción como consecuencia de enfermedades y plagas, señaló la Organización.

Peter Kenmore, experto del Servicio de Protección Vegetal de la FAO, explicó que dichas plagas se extienden cada vez más fácilmente con la expansión del comercio y los viajes en el sistema mundial globalizado.

Ante esta situación, la FAO ha creado la “red mundial de la palma datilera” para promover la investigación y el intercambio de información sobre producción, recursos y beneficios ecológicos y sociales de estos cultivos.

Del mismo modo, ha organizado talleres sobre el manejo integrado de plagas y el diseño de estrategias de lucha biológica.

Entre los países que forman parte de estas iniciativas se cuentan Chile, Egipto, la India, Palestina, Arabia Saudita y Argelia.

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