Venezuela: Expertos piden la liberación inmediata de jueza Afiuni

Gabriela Knaul

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14 de febrero, 2013 — Un grupo de expertos de la ONU en derechos humanos exhortó al gobierno de Venezuela a liberar de inmediato a la jueza María Lourdes Afiuni, arrestada el 10 de diciembre de 2009 por haber otorgado la libertad condicional al banquero Eligio Cedeño, cuya detención fue considerada arbitraria por el Grupo de Trabajo de la ONU sobre se tipo de detenciones.

En un comunicado conjunto, los cinco expertos también expresaron gran preocupación por las denuncias de violencia sexual, agresiones y hostigamiento cometidos durante su detención, e instaron al gobierno venezolano a investigar sin demora e imparcialmente esas acusaciones.

La relatora especial sobre la situación de los defensores de los derechos humanos, Margaret Sekaggya, señaló que el caso de la magistrada venezolana es emblemático de represalias por haber cooperado con un órgano de la ONU.

“Permitir represalias contra una jueza por haber aplicado una Opinión del Grupo de Trabajo sobre la Detención Arbitraria y mantenerla detenida en espera de proceso durante más de tres años es abrir la puerta a mucho más abusos, y tiene un efecto intimidatorio generalizado”, dijo El Hadji Malick Sow, quien actualmente preside ese órgano de Naciones Unidas.

Los expertos indicaron que la jueza Afiuni se encuentra en detención preventiva desde hace más de tres años, pese a que la ley venezolana establece que una prórroga de privación de libertad no puede exceder el límite de la pena mínima del delito más grave; en el caso de la jueza, una pena de tres años. La solicitud de libertad interpuesta por su abogado en diciembre de 2012, fue desestimada el 14 de enero de este año.

En este sentido, la relatora sobre la independencia de los jueces y abogados, Gabriela Knaul, advirtió que la detención y destitución de la magistrada “constituye una intromisión grave e indebida en contra de la independencia de la judicatura y demuestra la falta de respeto de las autoridades por sus propias instituciones y leyes”.

Finalmente, los expertos llamaron a las autoridades a prevenir y abstenerse de todo acto de intimidación o represalia contra quienes traten de cooperar o hayan cooperado con las Naciones Unidas.

El gobierno de Venezuela procesa a la jueza Afiuni por cargos de corrupción, abuso de autoridad y favorecimiento para la evasión del banquero Eligio Cedeño, requerido por la justicia por evasión de fondos y estafa.

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