OMS destaca relación entre tabaquismo y pobreza

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31 de mayo, 2004 — Con motivo de la conmemoración del Día Mundial contra el Tabaco, la OMS lanzó hoy una campaña para advertir sobre las consecuencias desproporcionadas de ese hábito en las familias pobres.

En América Latina, el tabaquismo causa la muerte de más de 600.000 personas cada año y contribuye a perpetuar la pobreza.

Según la Organización Mundial de la Salud, la incidencia del tabaquismo es más elevada entre la población con menos recursos y menos educación.

En Río de Janeiro, Brasil, por ejemplo, un estudio reciente reveló que fuma el 26 por ciento de las personas con cuatro o menos años de educación. El porcentaje desciende al 17 por ciento entre aquellas que completan 9 o más años de estudios.

El Dr. Armando Peruga, asesor regional de control de tabaco de la Organización Panamericana de la Salud, señaló que preocupa en particular que el hábito desvíe recursos que las familias pobres necesitan para su alimentación, salud y educación.

"Datos de México, por ejemplo, indican que el 20% de las familias ricas se gastan un 1,5 por ciento de sus ingresos domésticos en tabaco, mientras que el 20 por ciento de los más pobres se gasta aproximadamente el 11por ciento, es decir casi 10 veces más", explicó el experto.

Veinte países en las Américas han firmado el Convenio marco para el control del tabaco. A pesar de que ha aumentado significativamente la conciencia sobre los peligros del tabaquismo para los fumadores y para quienes aspiran el humo del cigarrillo, la epidemia sigue avanzando, especialmente en los países en desarrollo. En la actualidad, 1.300 millones de personas fuman.

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