OPS alerta sobre altos costos para tratar meningitis en América Latina

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21 de marzo, 2012 — En América Latina la meningitis meningocóccica es un problema de salud real y una carga económica, por lo que se deben mejorar las estrategias regionales para controlarla.

Así se expresa un estudio coordinado por el Instituto de Vacunas Sabin, en colaboración con la Organización Panamericana de la Salud (OPS), que fue presentado en un simposio en Buenos Aires.

El documento revela la necesidad de mejorar la vigilancia y tener una mejor comprensión de su epidemiología para diseñar programas efectivos de vacunación.

La pesquisa revela que los costos asociados a las enfermedades meningocóccicas oscilan entre 4.000 y 6.500 dólares por paciente y que el control de los brotes ha requerido el desembolso de más de tres millones de dólares en algunas regiones.

Según el estudio, en los últimos años se han reportado tasas de mortalidad de alrededor del 15% al 20 % en varios países de América Latina y el Caribe.

En la actualidad, los únicos países con programas de inmunización rutinaria para la enfermedad meningocóccica en América Latina son Cuba y Brasil.

La meningitis es una enfermedad potencialmente mortal que afecta a las membranas del cerebro y la médula espinal que afecta gravemente a niños, adolescentes y personas que viven en condiciones de hacinamiento.

La OMS estima que 500.000 casos y 50.000 muertes se producen anualmente por la enfermedad a nivel mundial.

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