OMS emite lineamientos para uso de medicamentos naturales

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10 de febrero, 2004 — En vista de los crecientes informes de efectos adversos de los medicamentos naturales y ante el riesgo de que la sobreexplotación de las plantas de donde provienen cause la extinción de estas especies, la Organización Mundial de la Salud (OMS) emitió hoy una serie de lineamientos para las prácticas de cultivo y recolección.

El objetivo de la OMS es que los gobiernos nacionales se aseguren de que la producción de las medicinas naturales –una industria que produce más de 60.000 millones de dólares al año- no amenace ni a la gente ni al medio ambiente.

La popularidad de los medicamentos herbolarios va en aumento en los países afluentes y siempre han sido de uso común en las regiones en desarrollo, pero la precaria calidad de algunas sustancias de las plantas sin procesamiento y la identificación errónea de algunas especies son causa de efectos negativos en los pacientes.

Por este motivo, es vital que el cultivo, la recolección y la clasificación de las plantas sean correctos para obtener productos seguros y de calidad, indicó la OMS.

Los lineamientos de la OMS también advierten que la creciente demanda y los beneficios comerciales que suponen para la industria estas medicinas pueden amenazar la biodiversidad por causa de la sobreexplotación de las materias primas.

Si no se controlan, estas prácticas pueden terminar por extinguir algunas especies amenazadas, además de destruir hábitats y recursos naturales, puntualizó la Organización Mundial de la Salud.

Entre las especies amenazadas, destacan el ginseng, la echinacea y la kava kava, entre otras.

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