UNU advierte urgencia de reglamentar la explotación de la Antártida

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03 de febrero, 2004 — La Universidad de las Naciones Unidas (UNU) advirtió sobre la urgencia de elaborar tratados que reglamenten la explotación de los recursos naturales en la Antártida para evitar la sobreexplotación y el daño extremo al medio ambiente.

Según un estudio de la UNU, los trabajos de prospección que se realizan en esa región tienen el potencial de convertirse en la “fiebre del oro” del siglo XXI si no se regula el desarrollo de proyectos que intentan aislar las sustancias que permiten a los organismos que habitan en la Antártida sobrevivir a un medio tan hostil.

Muchos científicos creen que el aislamiento de estas sustancias dará un nuevo impulso a la investigación biotecnológica dedicada a la búsqueda de nuevos medicamentos para tratar enfermedades como el cáncer, además de que tendría implicaciones enormes para la industria.

Hasta ahora, las prospecciones biológicas en la Antártida han sido financiadas por consorcios públicos y privados que abarcan universidades, centros de investigación y empresas farmacéuticas y de tecnología, por lo que es difícil distinguir los objetivos científicos de los comerciales, señaló el informe de la UNU.

La actividad del continente del polo sur se rige actualmente por el Sistema del Tratado Antártico, pero éste no incluye una regulación específica en materia de prospecciones biológicas.

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