Países de África Occidental piden usar reservas de biosfera de UNESCO como laboratorios de desarrollo sostenible

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26 de enero, 2004 — Los ministros encargados de la protección del medio ambiente de los países del África Occidental invitaron a la Nueva Alianza para el Desarrollo de África (NEPAD) a utilizar las reservas de biosfera de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) como laboratorios para el desarrollo sostenible de su región.

Los ministros declararon estar preocupados por el deterioro continuo del medio ambiente y la agudización de la pobreza en todo el continente africano, por lo que se comprometieron a promover la utilización de las reservas de biosfera como sitios operacionales para el desarrollo sostenible, en el contexto de la lucha contra la pobreza y de la aplicación del Plan de Acción Ambiental de la NEPAD.

La declaración se efectuó en la mesa redonda que marcó el inicio de un nuevo proyecto en el que participan el Programa “El Hombre y la Biosfera” de la UNESCO y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

El proyecto, que cuenta con un presupuesto de más de 6 millones de dólares, realizará durante los próximos cuatro años múltiples actividades encaminadas a mejorar la protección y el desarrollo sostenible de las reservas de biosfera de África Occidental.

Se efectuará un inventario de las plantas y animales de las reservas, y se crearán diversas estructuras científicas e institucionales para efectuar el seguimiento y gestión de las repercusiones que tienen en el medio ambiente distintas actividades humanas como la agricultura, el pastoreo, la caza y la pesca. Las comunidades locales participarán en iniciativas económicas de carácter alternativo, como el ecoturismo.

Las reservas de biosfera de la UNESCO son el reflejo de una visión moderna de la conservación de la naturaleza, que integra la participación humana y trata de hacer compatible la protección del medio ambiente con una utilización sostenible de los recursos naturales.

En la actualidad existen 440 reservas de biosfera en 97 países.

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