Entrará en vigor el Tratado sobre Metales Pesados

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26 de diciembre, 2003 — El próximo lunes, 29 de diciembre, entrará en vigor un nuevo protocolo promovido por la Comisión Económica de las Naciones Unidas para Europa (UNECE) cuya intención es descontinuar el plomo en la gasolina y reducir las emisiones de mercurio y otros metales pesados.

El instrumento jurídico, el séptimo protocolo de la Convención sobre la Contaminación Atmosférica Transfronteriza de Largo Alcance ha sido firmado por 35 países y la Unión Europea.

La mayoría de los Estados parte son europeos. Estados Unidos y Canadá también han ratificado el Protocolo.

Los llamados POPs, contaminantes orgánicos persistentes, y los metales pesados causan una amplia gama de daños al ser humano y a la vida silvestre. Algunos provocan malformaciones y pueden afectar el desarrollo físico o intelectual. Otros causan cáncer o pueden dañar el sistema inmunitario.

Entre los objetivos del Protocolo figuran la reducción de las emisiones de metales pesados provenientes de la industria y de procesos de combustión. Además, el documento introduce medidas para reducir las emisiones de mercurio de baterías alcalinas y otros productos.

La primera reunión de los Estados parte tendrá lugar en diciembre del año próximo y se concentrará en el plomo, el cadmio y el mercurio, los tres metales pesados prioritarios cubiertos por el Protocolo.

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