PNUD estudiará cómo mitigar el impacto de los desastres ambientales en los países pobres

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09 de octubre, 2003 — Una iniciativa del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) asistirá a los países no industrializados en la definición de planes para mitigar el impacto de los desastres naturales y otros peligros sanitarios en las comunidades pobres.

El PNUD –en conjunto con la compañía reaseguradora Swiss Re y el Centro de Salud y Medio Ambiente de la Escuela de Medicina de Harvard-, empezará por investigar la influencia de los cambios climáticos y la pérdida de biodiversidad en los desastres naturales y la diseminación de enfermedades.

Para elaborar la investigación, se han asignado cuatro áreas de trabajo: las olas de calor y aire contaminado, el surgimiento de enfermedades infecciosas, los fenómenos meteorológicos extremos, y el efecto de estos factores en los ecosistemas.

Según los expertos del PNUD, si se elaboran políticas adecuadas de manejo de riesgos, los servicios de las aseguradoras que cubren daños por desastres naturales podrían extenderse a los países en los que actualmente no operan estas empresas.

Las pérdidas por desastres naturales pagadas por las aseguradoras asciende actualmente a 40.000 millones de dólares anuales, y las proyecciones apuntan a un aumento que alcanzaría los 150.000 millones por año durante la próxima década.

Por otra parte, aunque el 96% de las muertes por desastre ocurren en países subdesarrollados, en el 90% de dichos países no existen seguros que cubran tales riesgos, lo que dificulta la tarea de reducir la pobreza.

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