PMA urge a crear estrategias a largo plazo para resolver la crisis alimentaria en África

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30 de septiembre, 2003 — El Programa Mundial de Alimentos (PMA) pidió hoy que la ayuda a África no se aplique sólo como respuesta a situaciones de emergencia, sino como parte de una estrategia a largo plazo para mejorar las condiciones de vida de los pueblos africanos.

Según el PMA, África sufre actualmente su peor crisis humanitaria de la historia, con más de 40 millones de personas que padecerán hambre este año y que requerirán una ayuda sin precedentes. El PMA necesita 2.000 millones de dólares –cantidad igual a su presupuesto de todo el 2002-, sólo para cubrir las necesidades de alimentos de África en 2003.

“Responder a las emergencias no es suficiente”, dijo James T. Morris, director ejecutivo del Programa, durante su participación en la Conferencia Internacional sobre Desarrollo Africano, que se celebra en Tokio.

“También necesitamos trabajar en las temporadas de tranquilidad y crear proyectos a largo plazo que arranquen de raíz el hambre, la pobreza y la dependencia”, recalcó el funcionario.

Tales estrategias deberán reconstruir las economías locales y el desarrollo agrícola para que los pueblos africanos puedan atajar los desastres en cuanto aparezcan, agregó.

Más que cualquier otro continente, África tiende a padecer sequías y otros fenómenos climáticos cíclicos que diezman la producción de alimentos.

Como ejemplo de los proyectos que se pueden implementar, Morris mencionó algunas regiones de Etiopía, donde las comunidades que desarrollan los programas alimentos por trabajo del PMA pudieron sobrevivir recientemente una severa sequía mejor que las poblaciones que no tienen este tipo de programas.

A la conferencia en Tokio, que durará tres días, asisten líderes africanos, y altos funcionarios del gobierno japonés y de la ONU.

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