CEPAL y PMA destacan costos millonarios de desnutrición infantil en Centroamérica

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04 de junio, 2007 — La desnutrición infantil en Centroamérica y la República Dominicana costó en el 2004 casi 7.000 millones de dólares, según refleja un estudio del Programa Mundial de Alimentos (PMA) y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL).

El informe, divulgado hoy, es el primero de este tipo que se elabora en la región, y constituye “un llamado a la comunidad internacional para que se dé cuenta de que la desnutrición no es solamente un problema moral y humanitario, sino que también es una cuestión económica”, aseguró Jossette Sheeran, directora ejecutiva del PMA.

“Mientras no se avance en la erradicación del hambre y la desnutrición infantil, no vamos a poder eliminar la pobreza en el mundo,” añadió.

El estudio calcula los efectos de la desnutrición en la salud, la educación y la productividad e indica que el 90% de las pérdidas económicas es causado por la alta tasa de mortalidad provocada por enfermedades relacionadas con la desnutrición y a los bajos niveles de educación.

El PMA y la CEPAL consideran que estos resultados son fruto de la falta de previsión para enfrentar la desnutrición.

En ese sentido, el director ejecutivo de la CEPAL, José Luis Machinea, advirtió que “es un problema con graves costos a largo plazo que no se limitan al ciclo de vida de un solo individuo. La desnutrición se repetirá en los hijos e hijas de las actuales generaciones y, a menos que hagamos algo para remediarlo, la pobreza se seguirá perpetuando de una generación a otra”, subrayó.

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