FAO alerta situación alimentaria de 400 mil personas en Swazilandia

Efectos de la sequía

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23 de mayo, 2007 — Unas 400.000 personas necesitarán ayuda en Swalizandia ya que un prolongado período de sequía y las altas temperaturas han devastado este año los cultivos de maíz en ese país africano.

Esta situación ha dado como resultado la peor cosecha registrada hasta ahora y más de un tercio de la población necesitada de ayuda alimentaria, según informaron hoy la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA).

El casi medio millón de ciudadanos necesitan unas 40.000 toneladas de ayuda alimentaria para cubrir sus necesidades desde ahora hasta la próxima cosecha en abril de 2008, según el informe conjunto elaborado por una misión de evaluación sobre el terreno de los dos organismos de la ONU.

La producción de maíz en 2006/07 se estima en cerca de 26.000 toneladas, casi un 60 por ciento por debajo del año pasado. Ello reducirá de forma significativa la disponibilidad de alimentos, mientras que el consiguiente incremento de los precios del maíz pondrá en serias dificultades a muchas familias, teniendo en cuenta que el 69 por ciento de la población de Swazilandia vive con menos de un dólar al día.

La pertinaz sequía y la consiguiente falta de agua han perjudicado a la cabaña ganadera, aunque las lluvias tardías han permitido mejorar la condición de los pastizales y los animales en la mayoría de las regiones del país. Se espera que la producción ganadera actúe en cierta medida como colchón para amortiguar el impacto negativo de la mala cosecha.

La situación creada por la climatología adversa se verá agravada por una elevada tasa de VIH/SIDA, y su secuela de problemas de salud, desigualdad de ingresos y pobreza, según el informe. Swalizandia tiene la tasa más alta de infección por VIH en el mundo, estimada en el 42,6 por ciento de la población adulta.

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