FAO advierte que 20% de razas de animales domésticos está en peligro de extinción

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15 de diciembre, 2006 — Cerca del 20% de las razas de animales de granja se encuentra en peligro de extinción, con la desaparición de una raza por mes, informó hoy la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

De más de 7.600 razas registradas en la base de datos de la FAO sobre recursos genéticos de animales domésticos, 190 se han extinguido en los últimos 15 años y otras 1.500 se consideran al borde de la extinción.

Unas 60 razas de vacas, cabras, cerdos, caballos y aves de corral se han perdido en los últimos cinco años, según un informe que está siendo examinado esta semana en una reunión en la sede de la FAO. Más de 150 expertos de 90 países debaten sobre las acciones a tomar para detener la pérdida de esta diversidad genética animal en el mundo.

El informe "Estado de los recursos zoogenéticos del mundo" es la primera evaluación a nivel global sobre este patrimonio genético y la capacidad de los países de gestionarlo de forma sostenible. Con datos procedentes de 169 países, ofrece un panorama completo de la situación actual y destaca la importancia del sector ganadero dentro de la agricultura.

La ganadería contribuye a la subsistencia de 1.000 millones de personas en el mundo, y cerca del 70% de los pobres rurales dependen en gran medida de ella. La actividad pecuaria supone cerca del 30% del Producto Interno Bruto (PIB) agrícola en los países en desarrollo, y se espera que este porcentaje se aproxime al 40% en 2030.

La globalización del mercado ganadero es la mayor amenaza para la diversidad genética animal, según la FAO.

Los sistemas tradicionales de producción requieren animales destinados a diversos usos, de los que se obtienen diferentes bienes y servicios (fuerza de tiro, transporte, cuero, estiércol etc). La agricultura moderna ha optimizado sus características productivas y desarrollado razas altamente especializadas, con lo cual se ha multiplicado la producción pero a la vez se necesita un gran aporte de insumos.

Tan sólo 14 de una treintena de especies de mamíferos y aves domésticas proporcionan el 90% de los alimentos de origen animal que consumen los humanos.

“Cinco especies: vaca, oveja, cabra, cerdo y gallina, proporcionan la mayor parte de alimentos”, señaló Irene Hoffmann, jefa del Servicio de Producción Animal de la FAO.

“La selección de las variedades más productivas tiende a menospreciar las características genéticas de funcionalidad y de adaptación. Este proceso lleva a un deterioro de la base genética que afecta tanto a las razas de mayor demanda comercial como al resto, y hay especies que son descartadas en respuesta a las demandas del mercado”, explicó.

Pero el patrimonio zoogenético contiene recursos muy valiosos para el futuro de la seguridad alimentaria y del desarrollo agrícola, en particular en ambientes áridos y hostiles.

“Mantener la diversidad genética de los animales permitirá a las futuras generaciones seleccionar las razas o desarrollar nuevas para hacer frente a situaciones de emergencia, como el cambio climático, las enfermedades o los cambios en los factores socioeconómicos”, aseguró José Esquinas-Alcázar, secretario de la Comisión de Recursos Genéticos para la Alimentación y la Agricultura.

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