Muere el director general de la OMS

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22 de mayo, 2006 — El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Lee Jong-Wook, falleció esta madrugada en un hospital de Ginebra, donde se encontraba internado desde el sábado pasado tras sufrir una embolia, informó el organismo de la ONU.

El médico coreano había sido sometido a una operación quirúrgica para remover el coágulo y se hallaba en terapia intensiva. El doctor Lee, de 61 años de edad, era casado y tenía un hijo.

El personal de la OMS expresó su pesar. “La muerte repentina de nuestro líder es devastadora”, indicó en un comunicado.

El fallecimiento del doctor Lee coincide con el comienzo de la reunión anual de la Organización, que ha quedado a cargo de Anders Nordström. El doctor Bill Kean, director ejecutivo de la OMS, señaló que Lee optó por no nombrar un adjunto pero dejó un documento jurídico con instrucciones.

“La carta del doctor Lee estaba fechada en 2003, cuando asumió su puesto, y nombraba al doctor Anders Nordström como director general adjunto en caso de que a él le fuera imposible cumplir sus funciones y hasta que se escogiera un sucesor de acuerdo con el procedimiento del organismo”, dijo.

El doctor Lee tenía una trayectoria de más de 20 años en seno de la OMS, cuando fue elegido para encabezar el organismo en 2003. Había sido director del Programa Mundial de Vacunas de 1994 a 1998, e impulsor de la campaña para la erradicación de la poliomielitis.

Después, ocupó el cargo de consejero principal y el de representante especial de la entonces directora general, Gro Harlem Brundtland. En diciembre de 2000 se hizo cargo del programa contra la tuberculosis. Su mandato debía concluir en julio de 2008.

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