PMA: Se duplica en una década número de africanos que reciben asistencia alimentaria

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23 de enero, 2006 — El Programa Mundial de Alimentos (PMA) informó que el número de africanos que reciben ayuda alimentaria se ha duplicado en una década, por lo que exhortó a los líderes de ese continente y a los países donantes a adoptar una política cuya prioridad sea resolver esta emergencia.

Este año, el PMA tiene el objetivo de dar asistencia humanitaria a 43 millones de personas en África por un total de 1.800 millones de dólares. De este grupo, 35 millones se encuentran en situación extrema.

“Estos números no son buenos augurios para el futuro de África y no pueden ser ignorados, sobre todo porque el mundo ha producido durante décadas comida suficiente para todos los habitantes del planeta”, dijo James Morris, director ejecutivo del PMA.

Explicó que la combinación de pobreza, conflictos, VIH-SIDA, sequías y una capacidad debilitada de los gobiernos ha causado niveles récord de hambre en el continente.

Entre los necesitados se incluyen refugiados, repatriados y desplazados, niños de todas las edades, mujeres desnutridas y menores que requieren asistencia alimentaria terapéutica, además mujeres embarazadas y lactantes anémicas.

El PMA indicó que hay comunidades enteras que requieren infraestructura y capacitación tanto para desarrollar formas de producir sus alimentos como para tratar a los infectados por el VIH-SIDA y prevenir el contagio de la enfermedad.

“Aunque nuestros donantes fueron excepcionalmente generosos el año pasado y nos proveyeron con 2.000 millones de dólares para poder operar en 40 países africanos, nos faltaron 550 millones de la cantidad que necesitábamos para ese periodo”, recordó Morris.

En este sentido, enfatizó que el dinero hace falta ahora. “Como hemos visto repetidamente en el pasado, las contribuciones tardías elevan los costos en términos de vidas”, recalcó.

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