Afganistán: ONU lanza iniciativa para desparasitar a seis millones de niños

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13 de septiembre, 2005 — Diversos organismos de la ONU en colaboración con los ministerios de Salud y Educación de Afganistán lanzaron hoy una campaña para desparasitar a seis millones de niños, como parte de los esfuerzos por mejorar la salud y el desarrollo intelectual de los menores del país.

El programa tiene el objetivo de librar a los niños de entre seis y doce años de los parásitos intestinales, muy comunes en los pequeños afganos, que afectan el crecimiento y causan problemas de aprendizaje, además de provocar enfermedades como la anemia y la disentería.

La campaña consiste en dar a los menores una tableta de 500 miligramos de Mebendazol, dosis suficiente para erradicar el problema y que resulta inofensiva para los niños que no tienen parásitos.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) aportó 6,5 millones de tabletas y la Organización Mundial de la Salud (OMS) contribuyó con 20.000 dólares para comprar un millón más.

Según Charles Vincent, director para Afganistán del Programa Mundial de Alimentos (PMA), desparasitar a los niños no sólo mejorará su salud en general, sino que les permitirá tener un mejor rendimiento escolar.

Explicó que la campaña es compleja porque muchos niños viven en zonas muy remotas del país y algunos de ellos ni siquiera asisten a la escuela. “Pero los recursos y experiencia de los ministerios y la ONU pueden hacer una gran diferencia”, puntualizó Vincent.

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