La erradicación de la poliomielitis está al alcance de la mano, según la OMS

Una enfermera vacuna contra la polio a niños y mujeres embarazadas en Uttar Pradesh, India. Foto: UNICEF/Prashanth Vishwanathan

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24 de octubre, 2017 — En 2016 se registraron 37 casos de poliomielitis en el mundo, el número más bajo en la historia, informó este martes la Organización Mundial de la Salud (OMS) en el Día Mundial de la Polio.

En lo que va de año solo se han notificado 12 casos en Pakistán, Afganistán y Nigeria.

La enfermedad, muy contagiosa, es causada por un virus que invade el sistema nervioso y puede causar parálisis en cuestión de horas.

Desde el lanzamiento de la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis en 1988, los casos han disminuido un 99%.

La celebración de este año es especial en América Latina, ya que el 2017 marca 26 años sin polio en la región.

Sin embargo, mientras haya un solo niño infectado, los niños de todos los países corren el riesgo de contraer la enfermedad, advierte la OMS. El desafío mayor es alcanzar a los niños en áreas remotas.

La poliomielitis afecta sobre todo a los menores de cinco años. Si bien no tiene cura, es prevenible. Cuando se administra varias veces, la vacuna antipoliomielítica puede conferir una protección de por vida.

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