Los niños de Yemen están atrapados en un “círculo vicioso de violencia e incertidumbre”

Un niño de 6 años fue a recoger agua en Musaik, un barrio de Sanaa, capital de Yemen. Foto: OCHA/Charlotte Cans

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29 de marzo, 2016 — En Yemen, cada día mueren o resultan heridos seis niños, y algunos de apenas 10 años son reclutados para combatir en el conflicto armado, alertó este martes UNICEF.

El informe destaca el devastador impacto que la violencia y el deterioro de la precaria situación humanitaria del país está teniendo en los niños. Según UNICEF, desde que estallara el conflicto entre las fuerzas del gobierno y los rebeldes houthis hace un año, más de 900 niños han perdido la vida y más de 1.300 han sufrido lesiones como consecuencia de los enfrentamientos.

Estas cifras con casi siete veces más altas que las de todo el año 2014 y aun así, la agencia de la ONU advierte que apenas representan la punta del iceberg, ya que sólo abarcan los casos que pudo verificar.

En Sana’a, la capital de Yemen, el representante de UNICEF Julien Harneis, denunció que los niños ya no están seguros en ningún lugar del país y que están atrapados en un círculo vicioso de violencia e incertidumbre.

“Lo que continúa todos los días es el alarmante impacto sobre los niños en todo el país. En la ciudad de Taiz, los viciosos combates en las calles hacen que los niños se vean atrapados en el fuego cruzado, sean tiroteados por francotiradores o mueran por consecuencia de bombardeos al azar y fuego de mortero”.

Además del resultado directo de la guerra, UNICEF estima que unos 10.000 niños de menos de 5 años han muerto de enfermedades prevenibles en el último año. Esto se debe al declive en los servicios de salud, como las vacunas y el tratamiento para enfermedades como la diarrea y la neumonía.

Como consecuencia, aproximadamente el 80 por ciento de la población infantil del país necesita ayuda humanitaria urgente. Harneis lo describió como una “carrera contrarreloj”.

Sin embargo, hasta la fecha, UNICEF sólo ha recaudado un 18 por ciento de los 180 millones de dólares en fondos que necesita para atender las necesidades de 2016.

UNICEF reiteró su llamamiento a todas las partes enfrentadas a acabar con el conflicto en Yemen y alcanzar un acuerdo político.

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