La OMS advierte que la tuberculosis aún mata a 4.000 personas cada día

Un niño recibie un medicamento contra la tuberculosis en Sudán del Sur, como parte de un programa del PNUD. Foto: PNUD/Brian Sokol

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22 de marzo, 2016 — Acabar con la tuberculosis antes de 2030 es una de las metas fijadas en los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Para la Organización Mundial de la Salud (OMS) se trata de un propósito ambicioso pero esencial, dado que la enfermedad todavía mata a 4.000 personas cada día, o un total de 1,5 millones al año.

La OMS señaló este martes que se han logrado progresos: desde el año 2000 se salvaron 43 millones de vidas, sin embargo la batalla sólo fue ganada a la mitad porque el objetivo es garantizar que ninguna persona muera de la infección, que afecta principalmente a las personas más pobres y vulnerables.

Según la agencia de la ONU, acabar con la tuberculosis sólo será posible con la colaboración entre los gobiernos, la sociedad civil, los investigadores, el sector privado y las agencias de desarrollo.

Por eso, en vísperas del Día Mundial de la Tuberculosis, que se celebra cada 24 de marzo la OMS pidió a todos estos agentes que actúen unidos para mejorar la detección de casos y la provisión de tratamientos.

La organización señala que varios países están fortaleciendo sus programas contra la tuberculosis con nuevas herramientas y la ampliación del acceso a la atención, mientras que otros se han asociados con los investigadores para acelerar el desarrollo de pruebas de diagnóstico, medicamentos y vacunas.

La tuberculosis es junto al VIH la enfermedad infecciosa que más muertes causa a nivel mundial. Más del 95 por ciento de las muertes se producen en países de bajos ingresos y está entre las cinco principales causas de muerte en mujeres de 15 a 44 años. En América Latina, los dos países más afectados son Brasil y Perú.

Entre los progresos, la OMS destaca los de India, que se ha comprometido a lograr el acceso universal a la atención, y Sudáfrica, donde se ha ampliado el uso de una prueba de diagnóstico molecular que permite detectar la enfermedad.

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