ACNUR alerta del alto índice de fatalidades de migrantes en la bahía de Bengala

Migrantes en la Bahía de Bengala. Foto: ACNUR/S. Alam

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23 de febrero, 2016 — La Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR) afirmó hoy que el flujo de migración a través del océano Índico fue tres veces más letal en 2015, que las travesías por el Mediterráneo.

En un nuevo informe, ACNUR subrayó la urgencia de ampliar la cooperación entre los Estados afectados para salvar vidas.

El estudio señala que más de 33.600 refugiados y migrantes de varias nacionalidades del sureste asiático se embarcaron con traficantes el año pasado, incluidos 32.600 en la bahía de Bengala y el mar de Andamán, además de unos 700 en el estrecho de Malaca y más de 200 que fueron interceptados en ruta hacia Australia.

La mayoría de los pasajeros eran rohinya y nacionales de Bangladesh.

Andreas Needham, portavoz del ACNUR en Ginebra, dijo que pese a que las cifras son pequeñas, el índice de fatalidad fue tres veces mayor en estas aguas que en el mar Mediterráneo.

“Los números son difíciles de comparar, entre 1 millón frente a 33.000, pero los testimonios dan cuenta de cosas terribles que ocurren en las embarcaciones, ya sea porque las personas fueron abandonas para morir de hambre, arrojadas por la borda con vida, o fallecieron tras sufrir enfermedades debilitantes”, detalló el portavoz.

La Agencia de la ONU explicó que en la segunda mitad del año el flujo de migrantes se redujo debido a diversos factores, como el descubrimiento de fosas comunes en la frontera entre Tailandia y Malasia con restos de unas 200 personas que habrían arribado en la primera mitad del año.

También lo atribuyó a la represión gubernamental de las redes de traficantes y a los controles más estrictos en los puntos de partida y llegada tradicionales, que habría impulsado a los traficantes a abandonar a sus pasajeros en el mar.

ACNUR subrayó que a menos que se aborden las causas de fondo del desplazamiento, las personas continuarán arriesgando sus vidas en barcos de traficantes para buscar seguridad y estabilidad en otra parte.

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