UNICEF: cada año se podría salvar a millones de recién nacidos

Una madre atiende a su recien nacido en un campamento de refugiados en Pakistán Foto: UNICEF

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20 de mayo, 2014 — Cada año se podrían salvar a casi tres millones de niños que mueren antes de cumplir un mes de vida, si recibieran atención de calidad en el momento de su nacimiento.

Así lo afirma una serie presentada en la sede de UNICEF este martes por la revista científica británica The Lancet.

Según esa publicación, las muertes de los recién nacidos equivalen al 44 por ciento del total de la mortalidad de niños menores de 5 años, y representan una proporción mayor que la que se registraba en 1990. Estos decesos suelen ocurrir entre las poblaciones más pobres y desfavorecidas.

“Hemos observado un enorme progreso a la hora de salvar a los niños menores de 5 años, pero el mundo se ha mostrado más vacilante en el caso de los niños más pequeños y más vulnerables”, dijo el Dr. Mickey Chopra, jefe de los programas mundiales de salud de UNICEF.

Según ese organismo de la ONU, las primeras 24 horas después del parto son las más peligrosas para el niño y la madre, ya que casi la mitad de las muertes de ellas y sus recién nacidos se producen en ese periodo.

La serie publicada por The Lancet, describe las intervenciones más eficaces para salvar a los neonatos, entre ellas la lactancia materna; la resucitación del recién nacido; la denominada “atención canguro” para los bebés prematuros, que consiste en un contacto prolongado entre la piel del niño y la de la madre; y la prevención y el tratamiento de infecciones.

También es fundamental disponer de más fondos y materiales adecuados.

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