La FAO alerta sobre una enfermedad del banano que podría llegar a América Latina

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14 de abril, 2014 — La Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO) instó hoy a intensificar la vigilancia y la prevención de una de las enfermedades más destructivas del banano, la fusariosis, que se ha extendido de Asia a África y Oriente Medio y podría afectar potencialmente a América Latina.

Esa organización explicó que la cepa TR4 de ese mal, que también se conoce como enfermedad de Panamá, representa una amenaza grave para la producción y exportación de ese fruto y para quienes tienen ese cultivo como principal medio de vida.

La FAO señaló que, mientras que otras cepas de la enfermedad del marchitamiento del banano por Fusarium han existido desde hace tiempo, la TR4 ha causado importantes perdidas en el sudeste asiático en las últimas dos décadas y recientemente se ha detectado en Mozambique y Jordania.

Esta enfermedad está causada por un hongo y se propaga por el suelo. El hongo puede permanecer activo durante décadas y una vez presente el mal en un campo no puede eliminarse con las prácticas y fungicidas disponibles en la actualidad.

La FAO señaló que la mejor manera de luchar contra ella es evitar su propagación, no moviendo material vegetal afectado o partículas de suelo contaminadas.

La cepa TR4 ataca a las variedades de banano Cavendish, las más comercializadas en el mundo y a otras sensibles que se comercializan y consumen a nivel local.

El banano es el octavo cultivo alimentario más importante del mundo y el cuarto de mayor relevancia entre los países menos desarrollados, según la FAO.

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