La OPS pide leyes que controlen la epidemia de tabaquismo

Foto: IRIN

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11 de febrero, 2014 — La epidemia de tabaquismo continuará creciendo en América Latina y el Caribe si no se acelera la implementación de leyes que controlen el habito de fumar, que causa un millón de muertes anuales, advierte la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en un informe divulgado hoy.

El estudio recoge los avances conseguidos en la aplicación del Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para el Control del Tabaco, que entró en vigor en 2005 y lo han ratificado 29 de los 35 países de la región.

La asesora regional en tabaco de la OPS, Adriana Blanco, manifestó que en los nueve años en vigor de ese convenio “muchas vidas se han salvado”, aunque advirtió que todavía hay una gran proporción de población en la región, y sobre todo jóvenes, que siguen expuestos al humo del tabaco en lugares públicos y a campañas publicitarias que incitan a fumar.

En América Latina y el Caribe se calcula que hay 145 millones de fumadores, lo que representa el 12% del total mundial.

Los programas de lucha contra el tabaco deben prevenir que los menores de edad comiencen a fumar y alentar a los fumadores para que lo dejen.

“La adición, enfermedad y muerte asociada al tabaco es perfectamente evitable”, recalcó Blanco.

El informe revela que menos de la mitad de la población está protegida de la exposición al humo de tabaco y apenas un 25% está a salvo de la publicidad de ese producto. A eso se suma que en menos de la mitad de los países de la región los paquetes de cigarrillos contienen advertencias sobre sus efectos nocivos.

La prevalencia del consumo de tabaco en la población adulta de las Américas es del 22% y varía mucho entre países, aunque en el caso de Chile, por ejemplo, es de un 41%.

En el caso de los jóvenes de entre 13 y 15 años de edad, la prevalencia varía desde el 35,1% en Chile al 2,8% en Canadá.

Los estudios reflejan además que la brecha entre niños y niñas fumadores se está acortando en Argentina, Canadá, Chile, Colombia y Uruguay, entre otros países.

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