UNICEF rescata a una veintena de niños soldados en República Centroafricana

Niños en centro de UNICEF en Bossangoa, Republica Centroafricana Foto(Archivo: UNICEF:

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17 de enero, 2014 — Más de una veintena de adolescentes reclutados por grupos que combaten en la República Centroafricana han sido liberados gracias a la intervención de UNICEF, que calcula que hasta 6.000 menores podrían estar participando en las hostilidades.

La liberación de 23 jóvenes de entre 14 y 17 años, entre los que había seis niñas, ocurrió este jueves en la capital, Bangui. Se prevé que otros menores alistados podrían ser puestos en libertad en próximos días.

Los adolescentes desmovilizados fueron trasladados a un centro de UNICEF, que está solicitando acceso abierto a todas las bases militares para identificar y gestionar el retorno de otros menores a sus hogares.

“En Bangui y en todo el país UNICEF está trabajando con las partes implicadas en el conflicto para verificar, liberar y reunificar a menores con sus familias. Estamos animados por la colaboración de las autoridades transitorias y seguimos trabajando para la inmediata puesta en libertad de todos los menores”, explicó Marixie Mercado, portavoz de UNICEF en Ginebra.

Este fondo de la ONU no descarta que la cifra de niños reclutados sea más elevada de lo que se calculaba, debido a la escalada de los enfrentamientos entre milicias y tropas gubernamentales y al surgimiento de grupos de autodefensa.

La violencia y la inseguridad imperante en la República Centroafricana hace a los niños y adolescentes más vulnerables a ser reclutados por grupos combatientes, sobre todo si están separados de sus familias o tienen limitado acceso a servicios básicos y educación.

Desde mayo del pasado año UNICEF y sus socios han logrado rescatar a 229 menores enrolados con grupos armados y destacamentos militares,

Este fondo expresó hoy su preocupación también por noticias que aludían al uso de niños soldados en el conflicto de Sudán del Sur.

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