La caza furtiva podría minar un 20% la población de elefantes africanos: CITES

Foto: CITES-PNUMA

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02 de diciembre, 2013 — La caza furtiva de elefantes para el comercio ilegal de marfil podría minar un 20% la población de elefantes africanos durante la próxima década, advirtió hoy la Convención sobre Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES)

Los datos más recientes de la CITES –divulgados con motivo de una reunión sobre el tema convocada por el gobierno de Botswana– indican que en 2012 fueron cazados ilegalmente 15.000 elefantes en 27 países de África que participan en el programa de monitoreo contra ese delito.

Según las proyecciones, tomando en cuenta la caza furtiva en los países que no forman parte de esa iniciativa, el número de esos animales asesinados alcanzaría 22.000.

El secretario general de la CITES, John Scanlon, afirmó que esa actividad ilegal coloca a la especie en una situación crítica y adelantó que los registros y confiscaciones de marfil de 2013 apuntan a un nuevo récord de caza furtiva.

“Los niveles actuales de caza ilegal en África siguen siendo demasiado altos y, de mantenerse, podrían provocar la extinción en ciertas áreas”, alertó.

Scanlon agregó que la situación es especialmente aguda en África Central, donde la caza duplica el promedio del resto del continente.

El marfil traficado se vende principalmente en el sureste asiático y China.

La población de elefantes africanos se calcula en unos 500.000 paquidermos.

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