FAO constata beneficios de programas de alimentación escolar

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22 de agosto, 2013 — Los programas de alimentación escolar fomentan la permanencia en la escuela y un mayor aprendizaje, concluyó un estudio realizado por la FAO en Bolivia, Colombia, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Paraguay y Perú.

La investigación también muestra la importancia de esos programas para la protección social, la seguridad alimentaria y la nutrición de los niños.

Además, muchos de ellos obtienen sus insumos de la agricultura familiar, fomentando así el desarrollo local, apunta el informe.

El director general de la FAO, José Graziano da Silva, calificó los almuerzos escolares como “una solución triplemente ganadora” porque asegura la calidad de los alimentos entregados a los estudiantes, fomentando el consumo de productos frescos y saludables; abre nuevos mercados y la posibilidad de mayores ingresos para los agricultores familiares, y promueve el desarrollo local.

El área cubierta por el estudio regional incluye a 31 millones de estudiantes matriculados en las escuelas públicas y privadas, de los cuales más de la mitad son atendidos con eficacia.

El presupuesto total para la alimentación escolar en los ocho países supera los 900 millones de dólares, lo que representa un promedio de inversión anual por estudiante de aproximadamente 25 dólares. Los recursos son destinados prioritariamente a la compra y distribución de alimentos.

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