Colombia es el primer país en eliminar la ceguera de los ríos

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29 de julio, 2013 — Colombia es el primer país del mundo en eliminar la oncocercosis o ceguera de los ríos, informó hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La directora de la OMS, Margaret Chan, felicitó al gobierno colombiano por haber alcanzado esta meta y recomendó mantener la vigilancia para detectar cualquier rebrote en el futuro.

Por su parte, la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne, destacó el ejemplo de compromiso, persistencia y trabajo integrado y llamó a redoblar los esfuerzos para eliminar esa enfermedad en cinco países americanos: Brasil, Ecuador, Guatemala, México y Venezuela.

Colombia logró eliminar la oncocercosis luego de 16 años de trabajo ininterrumpido.

La OPS indicó que la estrategia para eliminar la ceguera de los ríos se basó en dar tratamiento con el antiparasitario ivermectina –donado por el fabricante, el laboratorio Merck- a toda la población, dos veces al año, durante 12 años consecutivos.

La oncocercosis es causada por un parásito y transmitida a los seres humanos por la picadura de la mosca negra que abunda en las zonas ribereñas. Produce daños en la piel y es la segunda causa infecciosa principal de ceguera en el mundo.

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